Hatchepsut- Nữ Pharaoh (Phần 5)

Untitled

Joyce Tyldesley

Trần Quang Nghĩa dịch

CHƯƠNG 7

SENENMUT, VĨ ĐẠI NHẤT TRONG SỐ NHỮNG NGƯỜI VĨ ĐẠI

 

 Tôi là người vĩ đại nhất trong số những người vĩ đại trên toàn đất nước.  Tôi là người bảo vệ bí mật của Nhà vua ở tất cả các nơi của ngài;  một cố vấn riêng bên cánh tay  phải của Quân vương, được bảo đảm sự ân sủng và được tiếp kiến một mình… Tôi là người mà lời nói của mình được Chúa tể tin cậy,  lời khuyên của mình làm  Bà chủ của Hai Vùng Đất  hài lòng, và lấp tràn đầy trái tim của Người Phối ngẫu Thần Thánh.

 Trong số những người hậu thuẫn trung thành của Hatchepsut, có một người nổi bật đáng kể, Senenmut, Quản lý Tài sản của Amen, Giám sát viên tất cả Công trình Hoàng gia và Gia sư cho Nữ thừa kế Hoàng gia Neferure, đã đóng một vai trò quan trọng trong suốt ba phần tư thời đầu  triều đại Hatchepsut.  Là một trong những nhân vật năng động và có năng lực nhất trong thời đại của mình, Senenmut chiếm một vị trí quyền lực chưa từng có trong chính quyền hoàng gia;  ông là bộ não tổ chức đằng sau chương trình xây dựng công cộng ấn tượng của Hatchepsut, và đối với bà, ông đã có công thiết kế Djeser-Djeseru, một trong những tượng đài độc đáo và lâu dài nhất của thế giới cổ đại.  Tuy nhiên, dù có một danh sách đầy đủ các nghĩa vụ công dân được thực hiện thành công, nhưng cuộc sống riêng tư của Senenmut gần như luôn thu hút sự chú ý của các học giả cũng như công chúng.  Trên thực tế, những thành tựu đáng kể của Senenmut không chỉ bị mờ nhạt như chúng ta có thể mong đợi theo thời gian, mà chúng còn bị bóp méo và gần như bị ảnh hưởng bởi một loạt các định kiến ​​và suy đoán liên quan đến tính cách, động cơ và thậm chí cả đời sống tình dục của ông ta.  Câu chuyện Senenmut, một câu chuyện kinh điển lãng mạn từ nghèo kiết đến giàu sụ với một kết thúc có tính răn đời, cảnh báo người đọc chống lại những kẻ vừa quá tham vọng và quá  tham lam, thường được kể như sau:

Senenmut, người con trai tài năng và  tham vọng mãnh liệt xuất thân khiêm tốn, bắt đầu sự nghiệp của mình trong quân ngũ, nơi khả năng thiên bẩm của ông sớm bộc lộ rõ.  Được thúc đẩy bởi khát vọng cháy bỏng muốn rũ bỏ nguồn gốc thấp hèn của mình, ông đã thăng tiến cấp bậc nhanh chóng trước khi từ bỏ quân đội để gia nhập bộ máy quan lại của triều đình. Tại đây, một lần nữa, những kỹ năng vượt trội của ông sớm được thể hiện rõ ràng và Senenmut được thăng chức nhanh chóng để trở thành một viên chức cấp cao.  Rõ ràng trong tình trạng không có người thừa kế ngai vàng ngay lập tức, triều đình bắt đầu xôn xao với những trò bày mưu tính kế.  Senenmut liền đưa ra những quyết định có tính toán để liên kết hoàn toàn tương lai của mình với Hatchepsut.  Ông ta trở thành người hậu thuẫn trung thành nhất của nữ vương trong cung điện khi ông ta hành xử một cách tàn nhẫn và hiệu quả để đảm bảo rằng, chống lại mọi khó khăn, triều đại bà ấy sẽ thành công.  Khi canh bạc của ông ta thắng lớn, và Hatchepsut cuối cùng đã giành được vương miện của mình, Senenmut đã được khen thưởng xứng đáng vì lòng trung thành và công trạng.  Ông được phong nhiều danh hiệu thế tục và tôn giáo, bao gồm cả Quản lý Danh giá Tài sản Amen, một vị trí cho phép ông tự do tiếp cận với khối tài sản khổng lồ của đền Karnak.  Tuy nhiên, vai trò được công bố rộng rãi nhất của ông là gia sư cho công chúa trẻ Neferure.

 Tương lai vàng của người hùng  chúng ta dường như đã được đảm bảo. Ông đã tích lũy được tài sản cá nhân lớn, và bắt đầu xây cho mình một lăng mộ lộng lẫy phù hợp ở nghĩa trang Thebes.  Vị trí của ông tại triều đình dường như không thể đảo ngược được. Không chỉ kiểm soát có hiệu quả tài chính nhà nước, ông còn là người bạn thân thiết của hoàng gia và là người có ảnh hưởng lớn trong cuộc đời một người có thể là nữ thừa kế ngai vàng Ai Cập.  Quan trọng nhất, ông ta là người tình của Hatchepsut, khống chế và mê hoặc nữ hoàng bằng sự quyến rũ của mình, vốn không biết bản chất thật của ông ta, trở nên hoàn toàn thụ động và phụ thuộc vào sự phán xét của ông ta.  Từ vị trí quyền lực chưa từng có, Senenmut đã có thể tạo ra ảnh hưởng to lớn trên đất nước.  Trên thực tế, Senenmut là người cai trị Ai Cập.

Thật không may, theo quy luật một cốt truyện hay nhất, Senenmut vẫn không bằng lòng với số phận mình. Bị mắc kẹt trong sự hám lợi không thể kiểm soát và bị tha hóa bởi ý thức sai lầm về tầm quan trọng của bản thân, ông ta bắt đầu lợi dụng địa vị cao quý của mình, cướp đoạt tài sản của hoàng gia cho mục đích cá nhân và tự cho mình những đặc quyền từ trước đến nay chỉ dành cho pharaoh.  Thể hiện sự táo bạo tuyệt vời, ông đã từ bỏ lăng mộ Thebes hình chữ T truyền thống và chuyển  các công nhân hoàng gia khỏi nhiệm vụ chính thức của họ để bắt đầu bí mật khai quật một ngôi mộ mới trong khuôn viên ngôi đền thờ cúng của Hatchepsut.  Cuối cùng thì Senenmut đã phạm phải tội ác tày trời của mình: ông ta ra lệnh giấu tên và hình ảnh của chính mình sau cánh cửa bên trong của đền Djeser-Djeseru.

 Chắc chắn Nemesis (Nữ thần Báo thù) đã tấn công và sự phản bội của niềm tin được đưa ra ánh sáng.  Sự trả thù của Hatchepsut diễn ra nhanh chóng và đầy phẫn nộ, thích hợp với một phụ nữ dễ tin bị lừa dối.  Senenmut ngay lập tức bị tước bỏ mọi đặc quyền và biến mất trong một hoàn cảnh bí ẩn.  Những ngôi mộ chưa được sử dụng của ông bị bỏ phế, tượng đài của ông bị phá hủy và các bức phù điêu và tượng của ông đã bị đục xóa gương mặt trong một nỗ lực kiên quyết nhằm xóa cả tên và ký ức của Senenmut khỏi lịch sử Ai Cập. Tuy nhiên, trong cơn bốc hỏa  hủy diệt người yêu của mình, Hatchepsut đã tự hủy hoại mình một cách hiệu quả. Thiếu sự hướng dẫn của Senenmut và không thể tự mình hoạt động, bà nhanh chóng mất đi vị trí trên vương miện, và trong vòng hai năm sau khi Senenmut rơi đài, Tuthmosis III là Pharaoh độc nhất của Ai Cập.

1

H 7.1 Hình ảnh bị hủy hoại của Senenmut trong Lăng mộ 353

Quá nhiều đối với tiểu sử được phổ biến của Senenmut, với vô số biến thể, đã được chấp nhận trong một thời gian dài như một lời kể chân thực về sự trỗi dậy ngoạn mục và đột ngột sụp đổ của người hậu thuẫn vĩ đại nhất của Hatchepsut  Bất kỳ độc giả nào cũng có thể chọn tin vào Siêu nhân-Senenmut,  người hùng bảnh bao và người yêu tận tụy, hay Svengali-Senenmut, kẻ thao túng xảo quyệt và sức mạnh ác độc đằng sau ngai vàng;  Dù bằng cách nào, mối quan hệ thống trị của Senenmut với nữ hoàng luôn là điều quan trọng;  những thành tựu thực tế của ông ấy là một phần tương đối nhỏ trong câu chuyện chung của họ.  Tuy nhiên, gần đây, ngày càng có nhiều ý kiến ​​cho rằng đám mây giả định gần như luôn lượn lờ xung quanh bất kỳ cuộc thảo luận nào về Hatchepsut và triều đình của bà ấy đã lan rộng để nhấn chìm Senenmut, che khuất ông ta khỏi ánh sáng lạnh lùng của việc  đánh giá khách quan.  Một bản đánh giá về những sự thật đã biết về Senenmut, không bị che lấp bởi những định kiến ​​và giả định, giới thiệu cho chúng ta một bức chân dung ít kịch tính hơn nhưng không kém phần hấp dẫn về một người đàn ông không điển hình của Vương triều thứ 18.

Những chứng cứ khảo cổ xác nhận rằng Senenmut xuất thâni từ Armant (luny cổ), một thị trấn cách Thebes khoảng mười lăm dặm về phía nam.  Armant ban đầu là thị trấn thủ phủ của tỉnh Thebes;  sau này nó được biết đến nhiều với các tòa nhà Ptolemaic và Bucheum, nghĩa địa của những con bò đực Buchis linh thiêng.  Việc phát hiện ra ngôi mộ chung của Ramose và Hatnofer, cha mẹ của Senenmut, xác nhận rằng Senenmut không phải là người vọng tộc.  Trong ngôi mộ của mình, Ramose, cha của Senenmut, được đặt cho biệt danh không cụ thể là ‘Người Xứng đáng’’, một tên gọi lịch sự nhưng hơi vô nghĩa, luôn được sử dụng cho những người đã khuất đáng kính.  Mẹ của ông, Hatnofer, con gái một người phụ nữ tên là Sitdjehuty, được xác định đơn giản là ‘Bà chủ của Ngôi nhà’, một danh hiệu rất chung chung như ‘nội tướng’ được trao cho những phụ nữ đã kết hôn.  Người Ai Cập cổ đại không mắc phải bất kỳ cảm nhận khiêm tốn giả tạo nào.  Họ cho rằng danh hiệu chính thức của mình là một phần quan trọng của nhân cách, và theo thông lệ, tất cả các cấp bậc và hủy chương, dù tầm thường đến đâu, đều được ghi lại cho hậu thế.  Một người Ai Cập sẽ chỉ cân nhắc việc bỏ qua một danh hiệu thấp kém hoặc không quan trọng khỏi lăng mộ của cha mẹ mình nếu nó được thay thế bằng một danh hiệu uy tín hơn.  Do đó, chúng ta phải giả định rằng Ramose và Hatnofer, với những tấm bia khá khiêm tốn và lăng mộ không có gì nổi bật, chắc chắn không đóng  vai trò nào nổi bật trong đời sống công đồng.

Tuy nhiên, sẽ hoàn toàn không đúng nếu cho rằng Senenmut xuất thân từ nguồn gốc nông dân thấp kém.  Chúng ta biết rằng Senenmut là một nhà quản trị có năng lực và được giáo dục tốt, và từ đó chúng ta có thể suy ra rằng cha và ông nội của ông  là thành viên của tầng lớp trung lưu biết chữ.  Giáo dục luôn là chìa khóa cho sự thăng tiến nghề nghiệp ở Ai Cập cổ đại, và chưa bao giờ nó lại quan trọng hơn trong thời kỳ Vương triều thứ 18 khi đế chế mở rộng tạo ra nhu cầu liên tục đối với các quan chức để duy trì nền công vụ rộng lớn.  Danh hiệu khá mơ hồ, ‘viên chức ghi chép’, có thể được áp dụng cho bất kỳ người Ai Cập biết chữ, bất kể nghề nghiệp, là một danh hiệu có uy tín để được chấp nhận với niềm tự hào.  Tuy nhiên, không có nghĩa là việc biết chữ là phổ biến, và chỉ có các em trai thuộc tầng lớp trung lưu và thượng lưu mới có đặc quyền hơn – có thể là 5% tổng dân số được học hành.  Hầu hết mọi người vẫn mù chữ và không thể đạt được chỗ đứng trong những ngành nghề có thể cho phép họ thăng tiến trong kim tự tháp xã hội.  Sự kém di chuyển của họ được củng cố bởi phong tục đòi hỏi con trai phải có nghề hoặc học nghề của cha họ, và bởi truyền thống hôn nhân trong cùng một gia đình.  Đối với con mắt phương Tây hiện đại, đã quen với ý tưởng tiến bộ thông qua giáo dục, sự chấp nhận một xã hội tĩnh này có thể xem ra  kỳ lạ.  Tuy nhiên, trong thế giới cổ đại, người ta thường chấp nhận rằng mọi người phải bằng lòng với số phận của mình.

Do đó, Senenmut phải thuộc về mười phần trăm dân số hàng đầu.  Ông có lẽ là con nối dõi của một trong những gia đình đã hình thành nên lớp người biết chữ của tỉnh và từ đó một người con tài giỏi có thể vươn lên làm rạng danh gia tộc.  Những vụ vươn lên cao ngất trời như vậy hoàn toàn không phổ biến ở Ai Cập, nhưng chắc chắn không phải là không được biết.  Pharaoh Ay, người kế vị Tutankhamen, trị vì Ai Cập 250 năm sau Hatchepsut, dường như xuất thân từ một gia đình lần đầu tiên trở nên nổi bật ở thành phố phía nam Akhmim, trong khi ba mươi năm sau triều đại của Ay, gia đình của Vua Ramesses II vĩ đại xuất thân từ vùng đất hẻo lánh của Đồng bằng sông Nile phía Đông.

 Chúng ta biết rằng Senenmut xuất thân từ một gia đình Ai Cập đông đúc thường thấy;  ông có ít nhất ba anh em tên là Amenemhat, Minhotep và Pairy và ít nhất hai chị gái, Ahhotep và Nofret-Hor.  Trong một thời gian dài, người ta cho rằng Senenmut còn có một người anh thứ tư tên là Senimen.  Sự tồn tại của Senimen là không thể nghi ngờ;  ông là một quan chức triều đình đương thời, người đã lên kế vị Senenmut với tư cách là gia sư cho Công chúa Neferure, người được mô tả trong Lăng mộ 71 của Senenmut (nhưng không phải trong Lăng mộ 353, nơi anh chị em thực sự của Senenmut được hiển thị cùng với cha mẹ của họ), và người được chôn cất trong Lăng mộ Thebes 252  mà không đề cập đến bất kỳ liên kết gia đình nào với Senenmut.  Tuy nhiên, bây giờ chúng ta biết rằng Senimen là con của một người phụ nữ tên là Seniemyah, không phải Hatnofer và, mặc dù có thể cả hai là anh em cùng cha khác mẹ, nhưng không có bằng chứng nào cho thấy đây thực sự là trường hợp.

Cũng không có bằng chứng nào cho thấy Senenmut đã từng kết hôn;  Không có đề cập đến vợ hoặc con cái trong một trong hai ngôi mộ của ông.  Nếu ông ta vẫn độc thân, ắt hẳn ông là một người kỳ quặc, một trong số ít những cá nhân sống không đúng chuẩn mực ở một đất nước nơi cuộc sống hôn nhân với nhiều con được coi là lý tưởng. Với sự nhấn mạnh thường xuyên về cuộc sống gia đình, và nhu cầu đặc biệt có con trai để thực hiện tang lễ của cha mẹ đã khuất, chúng ta có thể mong đợi Senenmut đã kết hôn khi bắt đầu tạo dựng sự nghiệp của mình, và sau đó đã ly hôn hoặc góa bụa.  Ông đã trở nên nổi tiếng trên toàn quốc với tư cách là một người đàn ông độc thân.  Tuy nhiên, nếu Senenmut đã từng góa vợ, chúng ta mong đợi tìm thấy mối liên quan đến người vợ đã chết của ông ta trong lăng mộ của mình.  Sự dính líu sau này của ông với nữ hoàng có ngăn cản ông đề cập đến sự thật là mình đã từng kết hôn, bất kể trong thời gian ngắn, hay không?  Chắc chắn là rất hấp dẫn để so sánh với triều đình của Nữ hoàng Anh Elizabeth I, mặc dù hơn 3.000 năm sau và ở một vùng đất khác, nơi mà, đến lượt Bá tước Leicester và con riêng của ông là Bá tước Essex, cả hai đều yêu thích  hoàng hậu, thấy cần thận trọng khi giữ những người vợ bất tiện của họ ở ẩn trong nước, tránh xa ánh mắt không khoan nhượng của hoàng hậu.

Thông tin ít ỏi của chúng ta về cuộc sống ban đầu của Senenmut đến từ ngôi mộ chung của Ramose và Hatnofer.  Việc khai quật cẩn thận cho thấy Ramose, khoảng sáu mươi tuổi, đã qua đời trước vợ  và được chôn cất trong một ngôi mộ tương đối khiêm tốn.  Điều này cho thấy rằng vào lúc ông qua đời, các con của ông không có cách nào để cho cha mình được an táng tốt đẹp hơn, vì truyền thống quy định rằng trách nhiệm của con trai là phải chôn cất cha mình theo cách tốt nhất có thể.  Khi Hatnofer qua đời vì tuổi già, trong năm thứ 6 hoặc 7 của triều đại Hatchepsut, Senenmut ở vào một vị trí tốt hơn nhiều để lo tang lễ cho mẹ mình.  Ông đã chọn địa điểm làm nơi an nghỉ cuối cùng của mình và ông quyết định chôn cất mẹ mình trên cùng một sườn đồi, ngay bên dưới ngôi mộ của chính mình.  Tại đây, một căn phòng tương đối đơn giản đã được khoét sâu vào trong đá, và thi thể ướp xác đắt giá của Hatnofer được đặt trong một quan tài hình người bằng gỗ cùng với một chiếc mặt nạ mạ vàng, những chiếc lọ có hình tròn và tuyển chọn những vật liệu làm mộ truyền thống phù hợp với phụ nữ.  Sau đó Ramose được cải táng từ nơi an nghỉ thấp kém của mình, được ướp xác vội vàng, và đặt trong một chiếc quan tài hình người sơn màu và tái hợp với vợ.

 Ngôi mộ của Hatnofer cũng là nơi có hai quan tài khác chứa xác ướp tồi tệ của ba phụ nữ vô danh và ba đứa trẻ không rõ danh tính.  Những người phát hiện ra ngôi mộ coi sáu thi thể này là bằng chứng rùng rợn cho thấy gia đình trực hệ của Senenmut đã bị một thảm họa bất ngờ ập đến:

 

việc tám người trong cùng một gia đình hoặc một nhóm có thể phải chết gần như cùng một lúc để họ có thể được chôn một lượt với nhau  chắc chắn là một điều phi thường, nhưng có vẻ như, đó là những gì đã thực sự xảy ra.

 Thực sự có vẻ chắc chắn hơn là những thi thể này đại diện cho các thành viên trong gia đình trực hệ của Senenmut, những người trước đây đã được chôn cất gần đó;  những cái bọc đã mục nát và những bộ xương lệch lạc phủ đầy bùn cho thấy rằng chúng cũng đã được lấy ra từ những nghĩa trang kém ấn tượng hơn.  Việc cải táng người dân bình thường, mặc dù không phổ biến, chắc chắn không phải không được biết đến vào thời điểm này, và lòng hiếu thảo của Senenmut ắt hẳn được mọi người tán thành  Rõ ràng, cha mẹ của một số ít con cái thăng tiến có thể được hưởng phước mồ yên mả đẹp.

 Có ba con đường sự nghiệp chính mở ra cho nam giới Vương triều 18 có học thức và đầy tham vọng: quân đội, chức tư tế và công vụ. Luôn luôn có thể là Senenmut đã chọn tham gia quân đội, và một mảnh bị hư hỏng nặng dường như là văn bản tự truyện bên trong lăng mộ của ông ta (Lăng mộ 71) cho thấy ý tưởng này là đáng tin cậy. Văn bản, bao gồm các từ “bắt giữ” và “Nubia”, được đặt bên cạnh hình ảnh của những người lính đang chạy.  Tuy nhiên, phần còn lại của bản khắc hầu như không thể đọc được và do đó có nhiều cách hiểu khác nhau.  Việc ông không có quân hàm trong cuộc sống sau này và cha ông không có bất kỳ quân hàm nào, có lẽ cho thấy rằng Senenmut đã lựa chọn một công việc rõ ràng phù hợp hơn với kỹ năng tổ chức của ông.  Chức tư tế và bộ máy hành chính có mối liên hệ rất chặt chẽ vào thời điểm này, và có vẻ hợp lý khi suy luận rằng Senenmut đã nổi lên với tư cách là một quản lý địa phương làm việc cho bộ máy hoàng gia hoặc đền thờ, trước khi được biệt phái vào việc quản lý nhà nước tại Thebes.  Với vô số danh hiệu liên quan với Amen tiếp theo của Senenmut (ví dụ, Người giám sát kho thóc, Nhà kho, Cánh đồng, Vườn, Gia súc và Nô lệ; Người điều khiển Điện thờ Amen; Người giám sát các công trình của Amen, v.v.), cho thấy rằng việc  ông ta  bắt đầu sự nghiệp của mình với tư cách là một quản trị viên trong ngôi đền Amen tại Karnak có vẻ hoàn toàn hợp lý.

Lần đầu tiên chúng ta nhìn thấy Senenmut cụ thể, có niên đại trước khi Hatchepsut lên ngôi, thấy ông ta  bận rộn ở cung điện với một loạt các bổ nhiệm uy tín bao gồm người quản lý tài sản của Hatchepsut và Neferure và gia sư cho công chúa trẻ.  Thật không may, chúng ta không có cách nào để biết Senenmut đã bắt đầu sự nghiệp hoàng gia lừng lẫy của mình từ khi nào.  Manh mối duy nhất mà chúng ta được cung cấp là ở một ngôi đền được xây dựng tại Gebel Silsila;  cho chúng ta biết rằng Senenmut đã là ‘Quản gia của Vợ Thần và Con gái của Vua’ vào thời điểm xây dựng.  Hai người phụ nữ vô danh trêu ngươi này đã được xác định tạm thời là Nữ hoàng Ahmose và Công chúa Hatchepsut, cho thấy rằng Senenmut đã phục vụ hoàng gia dưới thời trị vì của Tuthmosis I, nhưng có lẽ nhiều khả năng hai người phụ nữ là Nữ hoàng Hatchepsut và Công chúa Neferure, và do đó  Senenmut ban đầu được chỉ định bởi Tuthmosis II hoặc trong thời gian đầu của thời kỳ nhiếp chính của Hatchepsut sau cái chết của Tuthmosis II.

 Gebel Silsila, bốn mươi dặm về phía bắc của Aswan, vừa là vị trí của mỏ đá sa thạch vừa là một trung tâm thờ  cúng sông Nile trong mùa lũ.  Điện thờ của Senenmut, không rõ mục đích sử dụng và đã được mô tả khác nhau như một hang động, đài tưởng niệm, đền thờ và lăng mộ, là một trong số nhiều dinh thự giống như vậy được xây dựng ở Bờ Tây bởi các công chức cấp cao nhất của Vương triều thứ 18, bao gồm  Hapuseneb, Nhà tiên tri đầu tiên của Amen và là kiến ​​trúc sư của phòng an táng Hatchepsut, và Neshi, người lãnh đạo cuộc thám hiểm nổi tiếng của Hatchepsut tới Punt.  Do đó, đài tưởng niệm nhằm nhấn mạnh vai trò nổi bật của Senenmut trong số những người vĩ đại và tốt đẹp (và có ảnh hưởng) trong thời đại của ông.

Đền thờ của Senenmut (Đền 16) nằm trên vách đá cao và quay mặt về hướng Đông, về phía sông Nile.  Nó gần như chắc chắn được thiết kế để có thể tiếp cận từ sông vào thời điểm nước dâng cao.  Ngôi đền bao gồm một ô cửa có khung, cắt vào vách đá sa thạch, dẫn vào một căn phòng hình vuông có tượng thần Senenmut đang ngồi, được cắt từ tảng đá sống.  Các bức tường ban đầu hiển thị một loạt các cảnh và chữ khắc chạm chìm.  Những thứ này hiện đã bị hư hỏng nặng, mặc dù trần phẳng vẫn còn dấu vết của hoa văn đầy màu sắc ban đầu của nó.  Mặc dù hầu hết các đền thờ Gebel Silsila đều nhấn mạnh về lễ an táng khá nhất quán trong văn bản và khung cảnh của chúng, nhưng đền thờ của Senenmut lại loại bỏ các tiệc lễ an táng trần tục quen thuộc, thay vào đó là mô tả Hatchepsut được thần đầu cá sấu Sobek và Nekhbet, nữ thần kền kền  của Thượng Ai Cập, ôm choàng. Như các nhà bình luận khác đã nhận xét, ‘tình trạng đặc biệt của Senenmut và mối quan hệ giữa ông ta và quốc vương  chắc chắn giải thích cho những đặc điểm bất thường này’.

  … Tôi đã được thăng cấp trước các bạn đồng nghiệp, do tôi được bà ấy đối xử đặc biệt. Tôi được phong chức tổng quản nơi cư ngụ, giám sát  cung điện, cầu cho nó lâu dài, thịnh vượng và khỏe mạnh, dưới sự giám sát của tôi, làm quan tòa trên toàn cõi, Giám sát các Kho lúa của Amen, Senenmut…

 

 Sau khi Hatchepsut lên nắm quyền, Senenmut đã từ bỏ một số danh hiệu thấp hơn của mình, bao gồm cả danh hiệu gia sư cho Neferure, nhận được một loạt các phần thưởng danh giá hơn (chẳng hạn như Người giám sát  các kho rượu của Amen và Người giám sát mọi Công trình của Nhà vua [Hatchepsut]  tại Karnak), và củng cố địa vị chính của mình với tư cách là Quản lý của Amen.  Mặc dù, theo như chúng ta được biết, ông chưa bao giờ giữ danh hiệu Nhà tiên tri đầu tiên của Amen, được cho là vị trí quyền lực nhất mà một người Ai Cập không thuộc hoàng tộc có thể khao khát, văn bản tuyên truyền tự khen tặng mình  được trích dẫn ở trên xác nhận phạm vi rộng các nhiệm vụ chính thức của Senenmut.  Các chức danh ở Ai Cập cổ đại không nhất thiết phải biểu thị việc làm thực tế, mà là để đặt một người đàn ông vào hệ thống phân cấp xã hội;  ví dụ, các nhiệm vụ chính xác của ‘Người mang dép cho nhà vua’ hoặc ‘Người giặt giũ hoàng gia’ không được biết đến, nhưng rất ít khả năng chúng liên quan đến các dịch vụ cá nhân được mô tả vì cả hai chức vụ đều do các nam giới quyền cao chức trọng nắm giữ.

Do đó, rất nhiều văn bia của Senenmut nên được coi là dấu hiệu cho thấy tầm quan trọng chung của ông hơn là một danh sách chính xác về các nhiệm vụ thực tế của ông, và khoảng thời gian chính xác mà ông thực sự được yêu cầu dành cho các chức vụ chính thức của mình vẫn chưa rõ ràng.  Tuy nhiên, hàng loạt danh hiệu của ông cho thấy rằng ông có thể đã là một người đàn ông tương đối cao tuổi.  Vì tuổi thọ trung bình của một quan chức cấp cao trong triều đình là từ ba mươi đến bốn mươi lăm năm, nên bất kỳ quan chức nào sống qua bốn mươi năm cũng có thể mong đợi trở thành một chính khách cao tuổi đáng kính và được trọng thưởng nhiều, có thể bởi vì cái chết đã loại bỏ gần như tất cả.  các đối thủ cùng thời của mình.  Senenmut sống càng lâu, và dĩ nhiên càng tiếp tục được nữ hoàng sủng ái, thì càng có nhiều danh hiệu mà ông ta có thể mong đợi đạt được.  Vì vậy, chúng tôi nhận thấy Ineni, một chính khách đã phục vụ lâu năm, ắt hẳn vui mừng với các danh hiệu:

Hoàng tử được cha truyền con nối, Bá tước, Giám đốc mọi các công trình ở Karnak;  người phụ trách ngôi nhà bạc kép, người niêm phong   ngôi nhà vàng kép, Người niêm phong mọi hợp đồng trong Nhà của Amen; Người Giám sát Kho thóc kép của Amen.

Không chính thức, Senenmut dường như đã đóng vai trò là cánh tay phải và cố vấn toàn diện của nữ hoàng.  Sự gia tăng nhanh chóng tài sản cá nhân của ông ấy vào thời điểm này là điều hiển nhiên.  Giờ đây Senenmut không chỉ đủ giàu có để chôn cất mẹ mình một cách long trọng  mà còn có thể khởi công xây dựng lăng mộ tráng lệ cho riêng mình, sắm một áo quan bằng thạch anh và xây dựng đền thờ Silsila của mình.

Trong trường hợp không có bất kỳ  văn bản đương đại nào mô tả về Senenmut, chúng ta phải lật lại những hình ảnh còn sót lại của ông ấy để tìm kiếm nhân dạng của ông.  Nữ hoàng đã thấy gì khi quay lại nhìn người cận thần trung thành của mình?  Có thể không phải là những gì mà các nhà quan sát hiện đại đã thấy khi nghiên cứu về điện mạo không mấy thiện cảm của Senenmut:

 

 Bất cứ điều gì đầu tiên đã thu hút Vương hậu Vĩ đại Hatchepsut đến với Senenmut, đó chắc chắn không phải là ngoại hình đẹp của ông ta….  các bức chân dung cho thấy một người đàn ông với sống mũi cao nhọn và đôi môi mọng có vẻ mím lại;  với chiếc cằm ngắn có khuynh hướng có nọng và đôi mắt có thể bị đánh giá là hơi gian xảo;  và có nếp gấp sâu hoặc nếp nhăn trên má, mũi và miệng, và dưới hàm.

Winlock cũng bị ấn tượng bởi ‘chiếc mũi khoằm và khuôn mặt nhăn nheo biểu cảm đầy lo lắng của Senenmut.  Đối với các nếp nhăn, chúng chắc chắn là đặc điểm mà Senmut được biết đến’. Tuy nhiên, vẻ đẹp, hay trong trường hợp này là một đôi mắt gian xảo, nếp nhăn và xu hướng ‘có nọng dưới cằm’, luôn nằm trong mắt người xem và những người khác  đã được chuẩn bị để có cái nhìn tử tế hơn về các đặc điểm trên gương mặt  ông ấy:

 Chân dung nhìn nghiêng có những nét đặc trưng độc đoán của nhà Tuthmosis.  Cổ họng hơi đầy đặn, với hai nét cọ gợi ra nếp gấp, các đường cắt ngắn quanh mắt, và một đường cong đảo ngược từ mắt qua mũi và miệng cho thấy một cách tuyệt vời những nét đầy đặn chảy xệ của người đàn ông già nua. 

Mỗi mô tả này đều dựa trên bốn bản phác thảo bằng mực còn sót lại về khuôn mặt của Senenmut.  Ba trong số những bức chân dung này hiện đang được đặt tại Bảo tàng Nghệ thuật Metropolitan, New York, trong khi bức thứ tư vẫn tồn tại mà không bị hư hại trên bức tường của Lăng mộ 353. Cả bốn bức đều hiển thị trong hồ sơ Senenmut, với một mắt và lông mày hướng về phía trước theo  phong cách nghệ thuật Ai cập.  Khuôn mặt khá tròn và chiếc cằm đôi của ông ấy chắc chắn cho thấy một người đàn ông đã từng thích tận hưởng những điều tốt đẹp trong cuộc sống, trong khi những vết chân chim và nếp nhăn khẳng định ông ấy không còn ở tuổi thanh xuân khi các bản phác thảo được thực hiện.  Điểm giống nhau nổi bật giữa những bản phác thảo ít tâng bốc này cho thấy rằng cả bốn bức đều có thể là những bức tranh miêu tả thực tế về Senenmut, được vẽ bởi những người thực sự biết rõ ông  Ngược lại, những hình ảnh khác trang trọng hơn về Senenmut, các bức tượng của ông và các hình minh họa trên lăng mộ của ông, chỉ là những hình ảnh tiêu biểu thông thường về một ‘người đàn ông Ai Cập vĩ đại’ mà không được hoặc không được cố gắng khắc họa chính xác.

2

3

 Hình 7.2 Phác thảo chân dung của Senenmut từ bức tường của Lăng mộ 353

 Ít nhất 25 bức tượng đá cứng của Senenmut đã sống sót qua sự tàn phá của thời gian.  Đây là một số lượng lớn các bức tượng dành cho một cá nhân riêng biệt;  Không một quan chức Tân vương quốc nào khác để lại cho chúng ta nhiều dấu hiệu rõ ràng về cấp bậc cao quý như ông ấy và, và chúng ta phải cho rằng hầu hết, nếu không muốn nói là tất cả, đều là quà tặng của nữ hoàng, nhờ vào địa vị rất được sủng ái của ông ấy.  Ở Ai Cập cổ đại, các bức tượng không đơn giản được thiết kế để làm đồ trang trí, nhằm mục đích trang trí các căn phòng hoặc làm đẹp khu vườn.  Tất cả các hình ảnh đều được tự động đầu tư bằng sức mạnh ma thuật hoặc tôn giáo, và chúng được ủy thác để có thể thay thế người sống hoặc thần thánh trong đền thờ và lăng mộ.  Có vẻ như, với mối liên hệ của ông ấy với Amen, phần lớn các bức tượng của Senenmut hẳn được đặt trong sân của ngôi đền vĩ đại  Amen ở Karnak, mặc dù Senenmut dường như đã dành riêng những bức tượng của mình ở hầu hết các ngôi đền lớn xung quanh Thebes.  Trong ngôi đền, các bức tượng sẽ được xếp thành hàng đối diện với thánh điện, đảm bảo rằng những Senenmut còn sống sẽ nhận được những lợi ích khi họ ở gần vị thần.

 Khả năng sáng tạo nghệ thuật của các hình tượng Senenmut khẳng định bản chất sáng tạo và kỹ thuật xuất sắc nói chung của tác phẩm điêu khắc quy mô nhỏ trong suốt triều đại của Hatchepsut.  Chúng mô tả Senenmut trong các vai trò khác nhau của ông ấy, điển hình nhất là ôm công chúa nhỏ Neferure trong tay, một tư thế được thiết kế để nhấn mạnh tầm quan trọng của Senenmut hơn là cảm xúc dịu dàng của ông trong việc dạy dỗi  của mình.  Một số cho thấy ông ta ngồi xổm với cơ thể của đứa trẻ được bọc trong và gần như bị che khuất bởi chiếc áo choàng của ông, trong khi một bức tượng khác cho thấy Senenmut ngồi với Neferure – cứng và giống như trẻ em – được giữ ở góc vuông trong lòng anh ta, một vị trí cho đến nay dành cho phụ nữ đang nuôi con nhỏ.  Phần lớn các bức tượng còn lại cho thấy Senenmut đang quỳ gối để thể hiện một biểu tượng tôn giáo như một điện thờ hoặc một đền thờ.  Ít nhất một bức tượng, tượng trưng cho thần Senenmut bằng đá granit cao 1,55 m (5 ft 1 in) trình bày sự trợ giúp cho nữ thần Mut, ban đầu được đặt trong đền thờ Mut ở Karnak, được  chủ thể ngưỡng mộ đến mức nó được tái tạo bằng diorit đen  ở quy mô nhỏ hơn, có lẽ để có thể đặt trong một ngôi đền riêng tư hơn và được sử dụng để thờ cúng riêng.

5

Không phải tất cả  hình ảnh đại diện đương đại của Senenmut đều nhằm mục đích tâng bốc, như một hình vẽ  thô thiển từ một lăng mộ chưa hoàn thành của Trung Vương quốc cho thấy.  Căn phòng này, nằm trong những vách đá phía trên Deir el-Bahri, được sử dụng làm nơi nghỉ ngơi cho các nhóm thợ tham gia xây dựng ngôi đền an táng của Hatchepsut.  Ở đây, các nghệ nhân đã giết thời gian nghỉ ngơi của họ bằng cách vẽ nguệch ngoạc trên các bức tường.  Trong những bức vẽ nguệch ngoạc có một số cảnh khiêu dâm ở mức độ nhẹ, trong đó mô tả nam nhân trẻ tuổi khỏa thân, có sức khỏe tốt.  Một bản phác thảo cho thấy một người đàn ông cao lớn, mặc quần áo đầy đủ, giấu tên, được xác định là cả Senenmut lẫn Hatchepsut, và người này dường như đang được tiếp cận bởi một người đàn ông khỏa thân nhỏ hơn với sự cương cứng lớn đến không ngờ.  Mặc dù có thể hai hình vẽ nguệch ngoạc hoàn toàn riêng biệt và không liên quan nhau, nhưng chúng đủ gần nhau để chúng ta suy đoán liệu Senenmut / Hatchepsut có phải sắp trở thành đối tượng của một cuộc tiếp xúc đồng giới hay không.

Quan hệ tình dục đồng giới để tìm khoái cảm ở Ai Cập cổ đại không được chứng thực rõ ràng.  Thay vào đó, đồng tính luyến ái thường được coi là một phương tiện để trả thù kẻ địch đã bị đánh bại.  Bằng cách cấy tinh dịch của mình, kẻ xâm lược không chỉ làm nhục nạn nhân của mình bằng cách cưỡng bức y phải nhận lấy thân phận phụ nữ, mà còn đạt được một mức độ quyền lực đối với y.  Nếu Senenmut thực sự bị tiếp cận theo cách này, ông ta sắp bị rơi đài hoàn toàn. Kẻ hung hãn thực hiện vụ hiếp dâm người đồng giới không hề hứng chịu sự xấu hổ;  sự xấu hổ hoàn toàn thuộc về nạn nhân.  Vì vậy, trong thần thoại Tân Vương quốc kể về việc vị thần trẻ tuổi Horus bị người chú của mình là Seth quyến rũ, Horus là người cảm thấy xấu hổ vì bị coi là phụ nữ.  Seth chỉ đơn thuần hành động như bất kỳ một nam nhân máu đỏ nào:

Bấy giờ  buổi tối đã chuẩn bị sẵn một chiếc giường cho họ và họ nằm cùng nhau.  Đến đêm, Seth để bộ phận của mình cương cứng lên, và ông ta nhét nó vào giữa hai đùi của Horus.  Và Horus đặt tay giữa hai đùi và hứng lấy tinh dịch của Seth.

Bằng cách bắt lấy tinh dịch trước khi nó xâm nhập vào cơ thể mình và sau đó ném nó xuống đầm lầy, Horus đã ngăn chặn một cách hiệu quả kế hoạch xấu xa của người chú nhằm làm mất uy tín của mình trong mắt những người đàn ông khác.  Sau đó, với sự giúp đỡ của mẹ mình, anh ấy có thể lật ngược được tình thế của Seth.  Anh ta rắc tinh dịch của chính mình lên đám rau diếp mọc trong vườn thượng uyển mà anh ta biết  Seth sẽ ăn.  Khi hai vị thần được gọi đến để thuật lại những việc làm của mình, mặc dù Seth tuyên bố đã làm ‘công việc của một người đàn ông’ với Horus, tinh dịch của Horus được phát hiện trong chính cơ thể của Seth và Seth hoàn toàn bị làm nhục.

 Gần đó, trên bức tường lăng mộ (Hình 7.3) là một cặp vợ chồng, khỏa thân nhưng đội khăn đầu theo phong cách riêng của họ, đang say đắm trong một động tác giao hợp được mô tả một cách khiêm tốn như là ‘phương pháp tiếp cận từ phía sau’. Như Manniche đã lưu ý:

6

Giao hợp từ phía sau (‘kiểu chó’)… dường như đã khá phổ biến ở Ai Cập, xét từ số lượng hình vẽ hiện còn, người đàn ông thường xuyên đứng, còn người phụ nữ thì cúi xuống.  Chỉ hình minh họa không thôi thì không thể xác định được đây có phải là hành động giao hợp qua đường hậu môn hay không, nhưng có vẻ chắc chắn hơn là đây là mục đích thực tiễn . . .

Hình tượng nam giới nổi trội hơn được mô tả là chiếc mũ da của người giám sát, nhưng thực ra có thể là một kiểu tóc tồi tệ, trong khi người bạn đồng tính ái nam lớn con hơn và có một tam giác sẫm màu ở vùng kín nữ nhưng không có ngực.  Cô ấy đang mặc những gì đã được xác định là một chiếc mũ hoàng gia mà không có uraeus (biểu tượng rắn hổ mang), và thường được công nhận là Hatchepsut.  Toàn bộ cảnh tượng đã được diễn giải,  có thể nói là diễn giải quá mức, như một tranh châm biếm chính trị đương thời nhằm làm nổi bật tính cách mà Hatchepsut không sao có thể là một vị vua thực sự – bà ấy không bao giờ có thể thống trị một người đàn ông khi mà chính mình đang bị thống trị. Senenmut được thể hiện khá đúng nghĩa là cưỡi lên nữ hoàng của mình.

 Hatchepsut hoàn toàn không phải là người phụ nữ có chức vụ  đầu tiên  bị xúc phạm bởi kiểu vẽ bậy này.  Tình trạng chung là bất kỳ phụ nữ thống trị nào từ chối vai trò phục tùng truyền thống thường gặp những cáo buộc ngông cuồng về hành vi nông nổi nhắm vào mình. Những lời buộc tội về ham muốn tình dục và tư cách đạo đức  có lẽ là cách duy nhất khiến các ông kém quyền lực hơn, chẳng hạn những người bất lực, thất bại trong sự nghiệp, có thể tấn công những  phu nhân mạnh mẽ hơn của họ.  Cũng không phải kiểu bôi nhọ này là đặc quyền của đàn ông.  Những phụ nữ không dám vượt qua ranh giới xã hội thường là những người đầu tiên lên án những phụ nữ đã dám vượt qua. Và  như các  phụ nữ đều biết, một cuộc tấn công vào danh giá của một phụ nữ là cuộc tấn công gây tổn hại nhất.  Chắc chắn những phụ nữ có ảnh hưởng trong lịch sử – những phụ nữ nắm vai trò thống trị trong thế giới đàn ông – đã luôn thu hút những suy đoán không lành mạnh liên quan đến hành vi tình dục của họ.  Những phụ nữ này, từ Cleopatra của Ai Cập qua Semiramis của Assyria và Livia của Rome đến Catherine Đại đế của Nga, thường xuyên bị buộc tội lăng nhăng tình dục thuộc loại thô tục và sống động nhất.

Dường như chỉ bằng cách cố ý làm nổi bật đức độ và sự trong trắng của mình, thường được giữ gìn trong những điều kiện khó khăn nhất, người phụ nữ quyền lực mới có thể hy vọng tránh được những đàm tiếu về sự sa đọa tình dục của mình.  Vì vậy,  nàng Penelope trung trinh của Odysseus, ‘đóa hoa huệ đẹp nhất’ của Shakespeare, Elizabeth I và Joan of Arc, ‘Thiếu nữ xứ Orleans’, tất cả đều là những phụ nữ mạnh mẽ, đã cố tình biến sự trong trắng thành một trong những phẩm chất chính của họ.  Do đó, chúng ta không nên ngạc nhiên khi thấy rằng thần dân của Hatchepsut, không có ý tưởng về một nữ thống trị mạnh mẽ, nên sẵn sàng suy đoán về mối quan hệ giữa nữ vương và Senenmut, người cận thần của bà ¹11¹ và ông chủ trực tiếp của họ. Tính khôi hài  là vũ khí duy nhất mà người lao động có thể sử dụng để tấn công cấp trên của mình, và có lẽ ta quá coi trọng những gì có thể chỉ là một hình vẽ nguệch ngoạc thông thường, mô tả Hatchepsut ở đúng vị trí phụ nữ của bà ấy: bị thống trị bởi một người đàn ông.

7

Hình 7.4 Senenmut dâng cúng tại Djeser-Djeseru

 Tuy vậy, việc đề xuất Senenmut và Hatchepsut không chỉ là bạn bè tốt đáng được xem xét nghiêm túc.  Mối quan hệ thân mật với nữ hoàng sẽ giải thích cho sự vươn lên nhanh chóng trong vận may của Senenmut và sẽ giải thích lý do tại sao Senenmut  bất chấp truyền thống vẫn chưa chịu kết hôn.  Chắc chắn là rất hấp dẫn khi thấy những đặc quyền chưa từng có của Senenmut, chẳng hạn như chôn cất trong khuôn viên của Djeser-Djeseru và liên kết tên của hai người trong Lăng mộ 353, như sự thừa nhận ngầm của Hatchepsut về vai trò của Senenmut với tư cách là người bạn đời không môn đăng hộ đối, nếu không muốn nói là người phối ngẫu của bà.  Nữ hoàng, dù tuyệt vời đến mấy, cũng không tránh khỏi những cảm xúc bình thường của con người, và đôi khi Hatchepsut ắt hẳn đã thấy mình cô đơn trong ngôi vị đến thế nào. Một người bạn đồng hành đáng tin cậy có thể đã giúp giảm bớt gánh nặng của việc trị nước. .

Về lý thuyết, Hatchepsut và Senenmut, cả hai cá nhân không bị ràng buộc,  có thể tự do tận hưởng mối quan hệ tình dục cởi mở mà không bị công khai chỉ trích.  Ai Cập thời kỳ triều đại không phải là một xã hội quá nghiêm nhặt và Hatchepsut, với tư cách là vua, sẽ được tự do lựa chọn bạn đời của mình giống như các quốc vương Tân Vương quốc khác được tự do theo đuổi các mối quan hệ với phụ nữ mà họ lựa chọn.  Tuy nhiên, Hatchepsut, trước hết là một phụ nữ và thứ hai là một vị vua với quyền yêu sách ngai vàng khá mong manh, đang ở một vị trí rất khó khăn.  Trong suốt triều đại của mình, bà luôn nỗ lực để nhấn mạnh vị trí hoàng gia độc nhất của mình với tư cách là con gái, vợ và em gái của một vị vua.  Chúng ta khó có thể hiểu được hố sâu ngăn cách một pharaoh thần thánh với con người nhưng đối với Hatchepsut thì hố ngăn cách lại rất có thật.  Kết hôn hoặc liên hệ lâu dài với một người dân thường sẽ  làm tổn hại đến vị thế của mình, khiến cho ánh hào quang thần thánh mà bà ấy chọn để khoác lên mình sẽ trở nên trong suốt hơn đối với những người xung quanh.

 Senenmut thường được cho là lực lượng chính trị đằng sau việc Hatchepsut nắm lấy và thực thi vương quyền.  Mặc dù đánh giá này không thể được chứng minh, nhưng nó có thể là chính xác.

 Nếu Hatchepsut và Senenmut không phải là hai người yêu, liệu họ có thích thú gì khác ngoài một mối quan hệ thuần túy nghề nghiệp không?  Senenmut có điều khiển Hatchepsut bằng sức mạnh tính cách của ông ta không?  Và nếu vậy, liệu ông ta có phải chịu trách nhiệm trực tiếp về quyết định nắm chính quyền chưa từng có tiền lệ của Hatchepsut hay không?  Như Gardiner đã lưu ý: ‘Không thể tưởng tượng nổi … rằng ngay cả một phụ nữ kiên cường nhất lại có thể đạt được đỉnh cao quyền lực như vậy mà không có sự hỗ trợ của nam giới.’ ‘  rõ ràng là ông ta phải đồng tình với lời tuyên bố lên ngôi của bà vì ông ta tiếp tục làm việc cho chế độ mới.  Đề xuất rằng ông chủ mưu việc lên ngôi là kém khả thi hơn nhiều;  Đó là một ý tưởng ít dựa trên các bằng chứng lịch sử cổ xưa có sẵn (không có) hơn là dựa trên giả định kép rằng Senenmut là một kẻ mưu lược và rằng Hatchepsut, có thể do nữ tính, không có khả năng kiểm soát vận mệnh của chính mình.  Chắc chắn rất khó để đánh đồng Hatchepsut trưởng thành và mạnh mẽ của ngôi đền Deir el-Bahri với Trilby nhút nhát và thụ động hay Lady Jane Grey trẻ con, và dường như không thể thuyết phục được việc bất kỳ người phụ nữ thông minh nào lại có thể thực hiện một bước quan trọng như vậy trái với ý muốn của mình.  Winlock, tin rằng Senenmut và Hatchepsut là những linh hồn tốt bụng và thừa nhận rằng giới tính của Hatchepsut không nhất thiết phải loại trừ trí thông minh, đã tóm tắt tình huống:

Câu hỏi duy nhất là liệu có phải do mê say bà ấy [Hatchepsut] mà Sen-Mut đã theo đi theo bà ấy trên lộ trình do chính bà ấy thiết kế hay không, hay liệu thông qua tham vọng của bản thân, ông ta cổ xúy bà ấy đoạn tuyệt với những phong tục của dân tộc mình.

 Rõ ràng thế mạnh chính của Senenmut nằm ở khả năng tổ chức, quản trị và kế toán.  Ở thời hiện đại, có xu hướng cười nhạo những công chức bàn giấy;  công việc của họ được coi là buồn tẻ, lặp đi lặp lại và không cần thiết, và những người khá xui xẻo để được tuyển dụng làm thư ký hoặc kế toán thường bị coi là những người không tên nhàm chán, vô hồn.  Ở Ai Cập cổ đại, không có gì có thể xa sự thật hơn điều đó. Các viên chức ghi chép thích thú với  công việc đáng ghen tị nhất của mình vì được miễn phải làm những công việc chân tay nặng nhọc  hạ cấp dưới trời nắng nóng, anh ta say sưa với địa vị cao quý của mình.  Không bao giờ được đánh giá thấp tầm quan trọng của đội ngũ công chức hiệu quả ở một quốc gia đang phát triển.  Công việc xây dựng ở Ai Cập, không có sự hỗ trợ của máy móc hiện đại, là một công việc kéo dài và sử dụng nhiều lao động, đòi hỏi sự phối hợp của rất nhiều công nhân và các phương tiện dự phòng liên quan như thực phẩm, nước, chỗ ở và thiết bị, và một quản trị viên đã qua thử thách và có kinh nghiệm sẽ là kho báu đối với nữ hoàng.

Mức độ tài năng sáng tạo của ông ấy có lẽ còn nhiều điều để bàn cãi.  Senenmut thường được cho là đã xây dựng tất cả tượng đài của Hatchepsut, mặc dù không có bằng chứng nào cho thấy ông thực sự là một kiến ​​trúc sư và bản thân ông thường khá mơ hồ khi đề cập đến vai trò chính xác của mình trong các hoạt động này.  Tuy nhiên, ông dường như đã tham gia vào các dự án xây dựng khác nhau trong và xung quanh Thebes.  Thành tựu kiến ​​trúc chính của ông vẫn là việc giám sát công trình Djeser-Djeseru và việc xây dựng các tháp ở Karnak.  Tuy nhiên, trần thiên văn độc đáo trong Lăng mộ 353 của ông ấy (được thảo luận chi tiết hơn bên dưới), và sự đa dạng của các văn bản và biểu tượng chiết trung có trong Lăng mộ 71 (từ kế hoạch của chính lăng mộ thông qua các tính toán khác nhau cho đến Câu chuyện về Sinuhe), chắc chắn gợi ý  rằng Senenmut là một người đàn ông có văn hóa và toàn diện với nhiều mối quan tâm vượt xa nhiệm vụ chính thức của ông ta.

Nhờ vai trò Giám sát Công trình tại Deir el-Bahri, Senenmut đã có thể đảm bảo rằng mối liên hệ của ông với nữ hoàng và tượng đài của bà được bảo tồn vĩnh viễn.  Hơn sáu mươi minh họa nhỏ của Senenmut, quỳ hoặc đứng với cánh tay dang rộng, đã được phát hiện ẩn trong ngôi đền.  Những hình ảnh này thường được chạm khắc trên các bức tường thường được cửa gỗ điện thờ và hốc tượng che khuất, vì vậy chúng hoàn toàn thoát khỏi ánh mắt của công chúng  khi cửa được mở ra để làm lễ cúng.  Các dòng chữ ngắn kèm theo nói rõ rằng Senenmut đã tham gia vào việc thờ cúng cả thần Amen và tình nhân của ông ta là Hatchepsut ‘thay mặt cho cuộc sống, sự thịnh vượng và sức khỏe của Vua của Thượng và Hạ Ai Cập, Maatkare vạn tuế’.

 Trong nghệ thuật Ai Cập, hình ảnh luôn có thể thay thế cho người hoặc vật được thể hiện.  Do đó, bằng cách đặt hình ảnh của mình gần khu bảo tồn của thần, Senenmut thực sự đang đặt mình gần với thần, và đang nhận được những lợi ích không xác định từ sự liên kết chặt chẽ này.  Tuy nhiên, được ở gần các vị thần hoàn toàn là đặc quyền của hoàng gia, một đặc ân chỉ được phép dành cho nhà vua từng là thầy tế lễ cấp cao của mọi vị thần Ai Cập.  Bởi vì ông ta dường như đang chiếm đoạt các đặc quyền của hoàng gia, và bởi vì cho đến nay không một người ngoài hoàng tộc nào được đưa vào bất kỳ ngôi đền hoàng gia nào, nhiều nhà Ai Cập học đã suy luận rằng Senenmut đã thực hiện việc chạm khắc mà không được sự cho phép của nữ hoàng.  Lý thuyết này phù hợp với quan điểm hiện tại coi Senenmut là một kẻ thao túng và mưu mô, và quan điểm này vẫn phổ biến một cách đáng ngạc nhiên mặc dù bản dịch của một văn bản bị hư hỏng nặng, cũng từ ngôi đền an táng Deir el-Bahri, trong đó Senenmut nói rằng ông được  hoàng hậu  cho phép chạm khắc hình ảnh của mình trong các khu vực linh thiêng và thực sự là trong mỗi ngôi đền Ai Cập.  Văn bản này đáng được trích dẫn đầy đủi:

 Dâng lên lời chúc tụng đến A-men và hôn lên mặt đất đến Chúa tể các thần linh vì cuộc sống, sự thịnh vượng và sức khỏe của Đức Vua, [tức là  Hatchepsut] của Thượng và Hạ Ai Cập, Maatkare, cầu mong người sống mãi mãi, bởi Hoàng tử được cha truyền con nối và Bá tước, Người kế cận của Amen, Senenmut, Nhà vua đã mở rộng lòng sủng ái ban thưởng cho kẻ hầu hạ này được ghi tên mình trên mọi bức tường tại những nơi sau đây của nhà vua, ở Djeser-Djeseru [Deir el-Bahri], và tương tự như vậy trong các đền thờ  các vị thần Thượng và Hạ Ai Cập.  Vua đã nói như vậy.

 Tuyên ngôn táo bạo về quyền lực hoàng gia này được chạm khắc trên phần lộ ra của khung cửa dẫn vào sảnh dâng cúng phía tây bắc của ngôi đền, và dành cho tất cả những ai đủ uy tín để vào tận các khuôn viên của ngôi đền có thể đọc được.  Nó xác nhận ý kiến thông thường  rằng nữ hoàng hẳn đã biết về những hình ảnh ‘bí mật’.  Senenmut sẽ phải trải qua rất nhiều khó khăn trong việc giấu kín những tác phẩm chạm khắc bất hợp pháp và, cho rằng một người đàn ông quyền lực như Senenmut hẳn có rất nhiều kẻ thù, dường như không thể tưởng tượng nổi rằng sự phản bội này lại không lọt được vào tai Hatchepsut.  Một giả thuyết khác, rằng Senenmut không chỉ khắc hình ảnh của mình trong bí mật mà còn nói dối về việc được hoàng gia chấp thuận cho hành động của mình, một giả thuyết phức tạp hơn và có lẽ khó chấp nhận hơn.  Bây giờ chúng ta biết rằng Senenmut không phải là quan chức duy nhất của Vương triều thứ 18 đưa hình ảnh của mình vào một tượng đài hoành gia.  Neshi, Phó vương của Kush dưới thời Tuthmosis III, đã được miêu tả trong động tác cầu nguyện sau một số cánh cửa trong các ngôi đền Hatchepsut và Tuthmosis III tại Buhen.  Mặc dù Buhen, nằm bên ngoài biên giới phía nam của Ai Cập, đủ xa với triều đình để có thể cho phép một số thay đổi nhất định so với các tập tục tiêu chuẩn của Ai Cập, nhưng điều thú vị là Neshi không phải chịu bất kỳ hình phạt nào cho sự đường đột của mình.

 Senenmut đủ giàu có để tự xây cho mình hai đài an táng ở Bờ Tây tại Thebes;  Lăng mộ 71, ‘lăng mộ đầu tiên’, lồ lộ trên đỉnh đồi Sheikh Abd el-Gurna, và Lăng mộ 353, ‘lăng mộ thứ hai’, ẩn bên dưới khu vực của Djeser-Djeseru.  Các sử gia đã liên tục nhấn mạnh đến hai ngôi mộ này, kết luận rằng chính sự đường đột của ông trong việc xây dựng bí mật trong khuôn viên của ngôi đền Deir el-Bahri đã cuối cùng biến Hatchepsut thành người chống lại Senenmut.  Do đó, cần xem xét chi tiết về nghệ thuật và kiến ​​trúc của hai di tích rất khác nhau này.

Senenmut đã chọn một khu vực (sau đó) ít được sử dụng của nghĩa địa Thebes cho lăng mộ đầu tiên của mình, đảm bảo một vị trí rất đáng mơ ước, trong tầm mắt chiêm ngưỡng, trên đỉnh đồi hiện được gọi là Sheikh Abd el-Gurna.  Địa điểm được ông lựa chọn cho thấy là được đánh giá cao. Lăng mộ được nhanh chóng tham gia với hai trong số những người cùng thời lừng lẫy, người quản lý Amenhotep (Lăng mộ 73) và gia sư hoàng gia Senimen (Lăng mộ 252), và một số quan chức cấp thấp hơn nhanh chóng làm theo, biến Gurna trở thành một trong những nghĩa trang tư nhân nổi tiếng nhất ở llBờ Tây dưới thời trị vì của Hatchepsut và Tuthmosis III.  Lăng mộ riêng của Senenmut cuối cùng đóng vai trò là tâm điểm cho một số lễ chôn cất ít quan trọng hơn, và việc dọn sạch sườn đồi bên dưới Lăng mộ 71 vào những năm 1930 cho thấy rải rác các cuộc mai táng phụ; một phụ nữ vô danh trong quan tài gỗ rẻ tiền, đeo một con bọ hung có khắc chữ ‘Vợ Thần Neferure’, xác một ông vô danh được quấn trong tấm thảm lau sậy, một cậu bé tên Amenhotep có thể là em trai của Senenmut, một nam ca sĩ tên Hormose, được chôn bên cạnh cây đàn của mình, hai thi thể người vô danh trong quan tài hình người và xác một con ngựa và một con vượn, mỗi xác ướp nằm trong một quan tài riêng,


 

 

 

 

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s