Điều gì sẽ xảy ra nếu Nga sử dụng vũ khí hạt nhân ở Ukraine

Eric Schlosser

20 THÁNG 6 NĂM 2022

Triệu Sơn Hà lược dịch

Tổng cục thứ 12 của Bộ Quốc phòng Nga điều hành một tá cơ sở lưu trữ vũ khí hạt nhân trung tâm. Được biết đến với cái tên “Vật thể S” và nằm rải rác trên khắp Liên bang Nga, chúng chứa hàng nghìn đầu đạn hạt nhân và bom khinh khí với nhiều loại năng lượng nổ. Trong ba tháng qua, Tổng thống Vladimir Putin và các quan chức Nga khác đã đe dọa sử dụng vũ khí hạt nhân trong cuộc chiến chống Ukraine .

Theo Pavel Podvig, Giám đốc Dự án Lực lượng Hạt nhân Nga và một cựu thành viên nghiên cứu tại Viện Vật lý và Công nghệ Moscow, hiện có trụ sở tại Geneva, tên lửa đạn đạo tầm xa được triển khai trên đất liền và trên tàu ngầm là vũ khí hạt nhân duy nhất của Nga có thể sử dụng ngay lập tức. Nếu Putin quyết định tấn công Ukraine bằng vũ khí hạt nhân “chiến thuật”, tầm ngắn hơn, chúng sẽ phải được đưa ra khỏi địa điểm Object S — chẳng hạn như Belgorod-22, chỉ cách biên giới Ukraine 25 dặm — và được vận chuyển đến các căn cứ quân sự. Sẽ mất hàng giờ để vũ khí sẵn sàng chiến đấu, để đầu đạn được kết hợp với tên lửa hành trình hoặc tên lửa đạn đạo, để bom khinh khí được đưa lên máy bay. Hoa Kỳ rất có thể sẽ quan sát chuyển động của các loại vũ khí này trong thời gian thực: bằng các phương tiện giám sát vệ tinh, camera giấu bên đường, các đặc vụ địa phương bằng ống nhòm.

Tổng thống Joe Biden đã nói rõ rằng bất kỳ việc sử dụng vũ khí hạt nhân nào ở Ukraine sẽ là “hoàn toàn không thể chấp nhận được” và “dẫn đến những hậu quả nghiêm trọng”. Nhưng chính quyền của ông vẫn công khai mơ hồ về những hậu quả đó sẽ như thế nào. Sự không rõ ràng đó là chính sách đúng đắn. Tuy nhiên, cũng phải có các cuộc thảo luận và tranh luận cởi mở bên ngoài chính quyền về những gì thực sự đang bị đe dọa. Trong tháng qua, tôi đã nói chuyện với nhiều chuyên gia an ninh quốc gia và cựu quan chức chính phủ về khả năng Nga sử dụng vũ khí hạt nhân chống lại Ukraine, các mục tiêu có thể xảy ra và phản ứng thích hợp của Mỹ. Mặc dù họ không đồng ý về một số vấn đề, nhưng tôi đã nghe đi nghe lại cùng một điểm: Nguy cơ chiến tranh hạt nhân ngày nay lớn hơn bất kỳ thời điểm nào khác kể từ cuộc khủng hoảng tên lửa Cuba. Và những quyết định sẽ phải được đưa ra sau một cuộc tấn công hạt nhân của Nga vào Ukraine là chưa từng có.

Năm 1945, khi Hoa Kỳ phá hủy hai thành phố của Nhật Bản bằng bom nguyên tử, đây là cường quốc hạt nhân duy nhất trên thế giới. Chín quốc gia hiện sở hữu vũ khí hạt nhân, những quốc gia khác có thể sớm có được chúng, và khả năng xảy ra những điều tồi tệ khủng khiếp đã tăng lên rất nhiều.

Một số kịch bản về việc Nga có thể sớm sử dụng vũ khí hạt nhân dường như có thể xảy ra:

(1) một vụ nổ trên Biển Đen, không gây thương vong nhưng thể hiện quyết tâm vượt qua ngưỡng hạt nhân và báo hiệu điều tồi tệ hơn có thể xảy ra,

(2) một cuộc tấn công chặt đầu chống lại giới lãnh đạo Ukraine, cố gắng giết Tổng thống Volodymyr Zelensky và các cố vấn của ông ta trong boongke dưới lòng đất của họ,

(3) một cuộc tấn công hạt nhân vào một mục tiêu quân sự Ukraine, có thể là một căn cứ không quân hoặc một kho tiếp liệu, không nhằm mục đích gây hại cho dân thường, và

(4 ) việc phá hủy một thành phố của Ukraine, gây ra thương vong hàng loạt cho dân thường và tạo ra nỗi kinh hoàng để dẫn đến một sự đầu hàng nhanh chóng — chính mục đích đã thúc đẩy các cuộc tấn công hạt nhân vào Hiroshima và Nagasaki.

Bất kỳ phản ứng nào của chính quyền Biden sẽ không chỉ dựa trên cách Nga sử dụng vũ khí hạt nhân chống lại Ukraine mà còn quan trọng hơn là hành vi của Nga trong tương lai có thể bị ảnh hưởng như thế nào bởi phản ứng của Mỹ. Nó sẽ khuyến khích Putin lùi lại — hay tăng cường?

Các cuộc tranh luận trong Chiến tranh Lạnh về chiến lược hạt nhân tập trung vào các cách dự đoán và quản lý sự leo thang của một cuộc xung đột. Vào đầu những năm 1960, Herman Kahn, một chiến lược gia nổi tiếng tại Rand Corporation và Hudson Institute, đã đưa ra một phép ẩn dụ trực quan cho vấn đề: “ cái thang leo ”. Kahn là một trong những nguồn cảm hứng chính cho nhân vật Tiến sĩ Strangelove trong bộ phim kinh điển năm 1964 của Stanley Kubrick, tuy nhiên, bậc thang leo vẫn là khái niệm trung tâm khi suy nghĩ về cách chống lại một cuộc chiến tranh hạt nhân.

Phiên bản của Kahn là chiếc thang có 44 bậc. Ở phía dưới là một sự vắng mặt của những hành động thù địch; đứng đầu là sự hủy diệt hạt nhân. Một tổng thống có thể chọn leo thang từ bước số 26, “Cuộc tấn côngvào Khu vực nội địa,” sang bước số 39, “Cuộc chiến phản công chuyển động chậm”. Mục tiêu của mỗi bước có thể khác nhau. Nó có thể chỉ đơn giản là để gửi một tin nhắn. Hoặc có thể là ép buộc, kiểm soát hoặc tàn phá kẻ thù. Bạn đã leo lên cái thang nhưng sẽ chạm đến đáy vực vào một ngày nào đó.

” Vòng xoáy leo thang ” là một hình dung gần đây hơn và phức tạp hơn về một cuộc xung đột tiềm tàng giữa các quốc gia hạt nhân. Nó được phát triển bởi Christopher Yeaw, người từng là nhà khoa học chính tại Bộ Tư lệnh Tấn công Toàn cầu của Không quân Hoa Kỳ từ năm 2010 đến năm 2015. Ngoài các khía cạnh thẳng đứng của thang leo thang, cơn lốc kết hợp chuyển động ngang giữa các lĩnh vực khác nhau của chiến tranh hiện đại – không gian, mạng, thông thường, hạt nhân. Một cơn lốc leo thang trông giống như một cơn lốc xoáy. Một minh họa được giới thiệu trong chương trình Lệnh tấn công toàn cầu, đặt kết quả tồi tệ nhất vào phần rộng nhất của nó: “mức độ tàn phá xã hội vĩnh viễn cao nhất tuyệt đối”.

Vào tháng 10 năm 1962, Sam Nunn là một thanh niên 24 tuổi vừa tốt nghiệp Trường Luật của Đại học Emory, người vừa nhận được giấy phép an ninh và làm nhân viên cho Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Hạ viện. Khi một đồng nghiệp rút lui khỏi chuyến công du nước ngoài tới các căn cứ của NATO, Nunn đã thế chỗ, rời Hoa Kỳ lần đầu tiên — và đến căn cứ không quân Ramstein, ở Đức, vào đỉnh điểm của cuộc khủng hoảng tên lửa Cuba. Nunn nhớ lại đã thấy các máy bay chiến đấu của NATO đậu gần đường băng, mỗi chiếc được trang bị một quả bom khinh khí, sẵn sàng bay về phía Liên Xô. Các phi công ngồi trên ghế bên cạnh máy bay của họ, cả ngày lẫn đêm, cố gắng chợp mắt trong khi chờ lệnh cất cánh. Họ chỉ có đủ nhiên liệu cho nhiệm vụ một chiều và dự định giải cứu ở đâu đó, bằng cách nào đó, sau khi thả bom. Tư lệnh Lực lượng Không quân Hoa Kỳ ở Châu Âu nói với Nunn rằng nếu một cuộc chiến bắt đầu, các phi công của ông sẽ phải đưa máy bay của họ lên khỏi mặt đất trong vòng vài phút; Căn cứ không quân Ramstein sẽ là một trong những mục tiêu đầu tiên của NATO bị phá hủy bởi một cuộc tấn công hạt nhân của Liên Xô. Người chỉ huy luôn mang theo máy bộ đàm để ra hiệu lệnh cất cánh.

Cuộc khủng hoảng tên lửa ở Cuba đã để lại ấn tượng mạnh cho Nunn. Trong 24 năm làm thượng nghị sĩ Hoa Kỳ, ông đã làm việc không mệt mỏi để giảm nguy cơ chiến tranh hạt nhân và khủng bố hạt nhân. Với tư cách là người đứng đầu Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Thượng viện, ông ủng hộ sự hợp tác chặt chẽ với Moscow về các vấn đề hạt nhân. Để tiếp tục những nỗ lực đó, sau đó anh ấy đã đồng sáng lập một tổ chức phi lợi nhuận, Sáng kiến ​​Đe dọa Hạt nhân , mà tôi đã cộng tác trong một số dự án. Tất cả công việc đó hiện có nguy cơ bị hoàn tác bởi cuộc xâm lược của Nga vào Ukraine và những lời lẽ cứng rắn về hạt nhân đi kèm với nó.

Trước cuộc tấn công vào Ukraine, năm quốc gia được phép sở hữu vũ khí hạt nhân theo Hiệp ước Không phổ biến vũ khí hạt nhân (NPT) – Hoa Kỳ, Vương quốc Anh, Nga, Trung Quốc và Pháp – đã đạt được thỏa thuận rằng việc sử dụng những vũ khí này có thể chỉ được coi là một biện pháp phòng thủ thuần túy để đối phó với một cuộc tấn công hạt nhân hoặc quy mô lớn thông thường. Vào tháng 1 năm 2022, năm quốc gia đó đã đưa ra một tuyên bố chung khẳng định câu châm ngôn của Ronald Reagan rằng “một cuộc chiến tranh hạt nhân không bao giờ được tiến hành và không bao giờ có thể chiến thắng”.

Một tháng sau, Nga đã vi phạm các quy tắc đã áp dụng dưới thời NPT trong hơn nửa thế kỷ. Nó xâm lược một quốc gia đã từ bỏ vũ khí hạt nhân; các cuộc tấn công hạt nhân được mang ra đe dọa chống lại bất kỳ ai cố gắng giúp đỡ quốc gia đó; và thực hiện các hành động khủng bố hạt nhân bằng cách pháo kích vào các tổ hợp lò phản ứng ở Chernobyl và Zaporizhzhya.

Nunn ủng hộ chiến lược “cố ý mơ hồ” của chính quyền Biden về cách họ sẽ phản ứng với việc Nga sử dụng vũ khí hạt nhân. Nhưng ông hy vọng rằng một số hình thức kênh goại giao đang được bí mật tiến hành, với một nhân vật được kính trọng rộng rãi như cựu Giám đốc CIA Robert Gates nói thẳng với người Nga rằng Hoa Kỳ có thể trả đũa khắc nghiệt như thế nào nếu họ vượt qua ngưỡng hạt nhân. Trong cuộc khủng hoảng tên lửa Cuba, Tổng thống John F. Kennedy và Bí thư thứ nhất Nikita Khrushchev đều muốn tránh một cuộc chiến tranh hạt nhân toàn diện — mắc phải một cuộc chiến vì sự hiểu lầm, thông tin sai lệch và hành động sai lầm. Ngoại giao ngược đóng một vai trò quan trọng trong việc kết thúc cuộc khủng hoảng đó một cách an toàn.

Nunn mô tả việc Nga vi phạm các chuẩn mực lâu đời là “sự điên rồ về hạt nhân của Putin” và nhấn mạnh rằng ba điều cơ bản là cần thiết để tránh một thảm họa hạt nhân: các nhà lãnh đạo hợp lý, thông tin chính xác và không có sai lầm lớn. Ông nói: “Và cả ba đều đang ở trong một mức độ đáng nghi ngờ nào đó.

Nếu Nga sử dụng vũ khí hạt nhân ở Ukraine, Nunn cho rằng đòn trả đũa bằng hạt nhân của Mỹ nên là biện pháp cuối cùng. Thay vào đó, ông ủng hộ một số hình thức leo thang theo chiều ngang, làm mọi thứ có thể để tránh trao đổi hạt nhân giữa Nga và Hoa Kỳ.

Ví dụ, nếu Nga tấn công Ukraine bằng tên lửa hành trình hạt nhân phóng từ một con tàu, Nunn sẽ chủ trương đánh chìm con tàu đó ngay lập tức. Số lượng thương vong của Ukraine sẽ xác định mức độ nghiêm trọng của phản ứng của Mỹ – và bất kỳ hành động leo thang nào chỉ nên được tiến hành bằng vũ khí thông thường. Hạm đội Biển Đen của Nga có thể bị đánh chìm để trả đũa và vùng cấm bay có thể được áp đặt trên Ukraine, ngay cả khi điều đó có nghĩa là tiêu diệt các đơn vị phòng không trên đất Nga.

Kể từ khi bắt đầu cuộc xâm lược, các mối đe dọa hạt nhân của Nga đã nhằm mục đích ngăn cản Hoa Kỳ và các đồng minh NATO cung cấp quân sự cho Ukraine. Và các mối đe dọa được hỗ trợ bởi khả năng của Nga. Năm ngoái, trong một cuộc tập trận với sự tham gia của khoảng 200.000 quân, quân đội Nga đã thực hành một cuộc tấn công hạt nhân vào các lực lượng NATO ở Ba Lan. Nunn nói: “Áp lực đối với việc Nga tấn công các đường tiếp tế từ các nước NATO đến Ukraine sẽ gia tăng, cuộc chiến này càng kéo dài”. Nó cũng sẽ làm tăng nguy cơ mắc phải những sai lầm và sai lầm nghiêm trọng. Một cuộc tấn công cố ý hoặc vô ý của Nga vào một quốc gia NATO có thể là khởi đầu của Chiến tranh thế giới thứ ba.

Vào mùa hè năm 2016 , các thành viên trong đội an ninh quốc gia của Tổng thống Barack Obama đã bí mật dàn dựng một kịch bản chiến tranh, trong đó Nga xâm lược một quốc gia NATO ở Baltics và sau đó sử dụng vũ khí hạt nhân chiến thuật năng suất thấp chống lại các lực lượng NATO để chấm dứt xung đột theo những điều kiện có lợi. Như được miêu tả bởi Fred Kaplan trong The Bomb (2020), hai nhóm quan chức của Obama đã đưa ra những kết luận khác nhau về những gì Hoa Kỳ nên làm. Cái gọi là Ủy ban Hiệu trưởng của Hội đồng An ninh Quốc gia – bao gồm các quan chức Nội các và các thành viên của Hội đồng Tham mưu trưởng Liên quân – đã quyết định rằng Hoa Kỳ không có lựa chọn nào khác ngoài việc trả đũa bằng vũ khí hạt nhân. Ủy ban cho rằng bất kỳ loại phản ứng nào khác sẽ thể hiện sự thiếu kiên quyết, gây tổn hại đến uy tín của Mỹ và làm suy yếu liên minh NATO. Tuy nhiên, việc lựa chọn một mục tiêu hạt nhân thích hợp tỏ ra khó khăn. Đánh vào lực lượng xâm lược của Nga sẽ giết chết thường dân vô tội ở một quốc gia NATO. Tấn công các mục tiêu bên trong Nga có thể khiến xung đột leo thang thành một cuộc chiến tranh hạt nhân toàn diện.

Đến cuối cùng, Các nhân viên phó tại NSC đã chơi cùng một kịch bản chiến tranh và đưa ra một phản ứng khác. Colin Kahl, người vào thời điểm đó là cố vấn cho Phó Tổng thống Biden, cho rằng việc trả đũa bằng vũ khí hạt nhân sẽ là một sai lầm to lớn, hy sinh nền tảng đạo đức cao đẹp. Kahl cho rằng sẽ hiệu quả hơn nhiều nếu đáp trả bằng một cuộc tấn công thông thường và khiến dư luận thế giới chống lại Nga vì vi phạm điều cấm kỵ hạt nhân.

Những người khác đồng ý bao gồm Avril Haines, hiện là Giám đốc Tình báo Quốc gia của Tổng thống Biden, và Kahl là Bộ trưởng Bộ Quốc phòng về Chính sách.

Vào năm 2019, Cơ quan Giảm thiểu Đe dọa Quốc phòng (DTRA) đã tổ chức các kịch bản chiến tranh mở rộng về cách Hoa Kỳ nên đáp trả nếu Nga xâm lược Ukraine và sau đó sử dụng vũ khí hạt nhân ở đó. DTRA là cơ quan Lầu Năm Góc duy nhất được giao nhiệm vụ chống lại và ngăn chặn vũ khí hủy diệt hàng loạt. Mặc dù kết quả của những kịch bản chiến tranh DTRA đó đã được phân loại, nhưng một trong những người tham gia đã nói với tôi, “Không có kết quả nào có hậu.” Các kịch bản sử dụng hạt nhân hoàn toàn tương tự như các kịch bản đang được xem xét ngày nay. Khi nói đến chiến tranh hạt nhân, người tham gia cho biết, thông điệp trọng tâm của bộ phim WarGames năm 1983 vẫn được áp dụng: “Nước đi duy nhất chiến thắng là không chơi.”

Không ai trong số các chuyên gia an ninh quốc gia mà tôi phỏng vấn nghĩ rằng Hoa Kỳ nên sử dụng vũ khí hạt nhân để đáp trả cuộc tấn công hạt nhân của Nga vào Ukraine. Rose Gottemoeller – người từng là trưởng đoàn đàm phán của Mỹ về hiệp ước kiểm soát vũ khí START mới với Nga và sau đó là phó tổng thư ký NATO – tin rằng bất kỳ cuộc tấn công hạt nhân nào vào Ukraine sẽ khiến toàn cầu lên án, đặc biệt là từ các nước ở châu Phi và Nam Mỹ , các lục địa hiện là khu vực không có vũ khí hạt nhân. Cô ấy cho rằng Trung Quốc, dù ngầm ủng hộ đối với cuộc xâm lược Ukraine, sẽ phản đối mạnh mẽ việc Putin sử dụng vũ khí hạt nhân và sẽ ủng hộ các lệnh trừng phạt chống lại Nga tại Hội đồng Bảo an Liên Hợp Quốc.

Trung Quốc từ lâu đã ủng hộ “các đảm bảo hạt nhân tiêu cực” và đã hứa vào năm 2016 “không sử dụng hoặc đe dọa sử dụng vũ khí hạt nhân chống lại các quốc gia không có vũ khí hạt nhân hoặc trong các khu vực không có vũ khí hạt nhân”.

Nếu Hoa Kỳ phát hiện vũ khí chiến thuật bị chuyển khỏi các kho lưu trữ của Nga, Gottemoeller cho rằng chính quyền Biden nên gửi một cảnh báo cứng rắn tới Moscow thông qua các kênh phản hồi — và sau đó công khai chuyển động của những vũ khí đó, sử dụng cùng một chiến thuật chia sẻ công khai thông tin tình báo dường như ngăn chặn các hoạt động cờ sai của Nga liên quan đến vũ khí hóa học và sinh học ở Ukraine. Trong những năm qua, cô ấy đã quen biết nhiều chỉ huy hàng đầu, những người giám sát kho vũ khí hạt nhân của Nga và rất tôn trọng tính chuyên nghiệp của họ.

Gottemoeller nói rằng họ có thể chống lại lệnh sử dụng vũ khí hạt nhân chống lại Ukraine. Và nếu họ tuân theo mệnh lệnh đó, lựa chọn ưu tiên của cô ấy sẽ là “một phản ứng ngoại giao cơ bắp” đối với cuộc tấn công hạt nhân, không phải là một phản ứng hạt nhân hoặc quân sự thông thường, kết hợp với một số hình thức chiến tranh lai ghép.

Scott Sagan, đồng giám đốc Trung tâm An ninh và Hợp tác Quốc tế, tại Đại học Stanford, tin rằng nguy cơ Nga sử dụng vũ khí hạt nhân đã giảm trong tháng qua, do giao tranh đã chuyển sang miền nam Ukraine. Putin không có khả năng làm ô nhiễm vùng lãnh thổ mà ông hy vọng sẽ chiếm được bằng bụi phóng xạ.

Và một phát súng cảnh cáo, chẳng hạn như kích nổ vũ khí hạt nhân trên Biển Đen một cách vô hại, sẽ chẳng phục vụ cho mục đích nào, Sagan nói. Nó sẽ báo hiệu sự không thể giải quyết, không phải là giải quyết – một kết luận mà Hoa Kỳ đã đưa ra cách đây nửa thế kỷ về lợi ích tiềm năng của một cuộc tấn công trình diễn của NATO để răn đe Hồng quân. Sagan thừa nhận rằng nếu Nga để thua các trận đánh lớn ở Donbas, hoặc nếu một cuộc phản công của Ukraine dường như đang trên đà thắng lợi lớn, Putin có thể ra lệnh sử dụng vũ khí hạt nhân để đầu hàng hoặc ngừng bắn.

Đáp lại, tùy thuộc vào mức độ thiệt hại do vụ nổ hạt nhân gây ra, Sagan sẽ chủ trương các cuộc tấn công thông thường của Mỹ nhằm vào các lực lượng Nga ở Ukraine, tàu Nga ở Biển Đen, hoặc thậm chí các mục tiêu quân sự bên trong Nga, chẳng hạn như căn cứ mà từ đó cuộc tấn công hạt nhân đã được đưa ra.

Sagan đặt vấn đề với cách mô tả sự qua lại của xung đột quân sự. Như một hình ảnh cái thang leo có vẻ quá tĩnh. Nó gợi ý cho bạn sự tự do để quyết định xem bạn nên đi lên hay đi xuống. Sagan cho rằng leo thang hạt nhân sẽ giống như một thang cuốn hơn: Một khi nó bắt đầu di chuyển, nó sẽ có động lực của riêng mình và thực sự rất khó để thoát ra. Ông sẽ lo ngại sâu sắc trước bất kỳ dấu hiệu nào cho thấy Putin đang thực hiện ngay cả những bước đầu tiên đối với việc sử dụng hạt nhân.

Ông Sagan cảnh báo: “Chúng ta không nên đánh giá thấp nguy cơ vô tình phát nổ hạt nhân nếu vũ khí chiến thuật được chuyển ra và phân tán rộng rãi trong các lực lượng quân đội Nga.

Gần đây tôi đã ăn trưa với cựu Bộ trưởng Quốc phòng William J. Perry tại nhà riêng ở Palo Alto, California. Perry năm nay 94 tuổi, là một trong những chiến lược gia quân sự lỗi lạc cuối cùng còn hoạt động ngày nay, người đã tận mắt chứng kiến ​​sự tàn phá của Chiến tranh thế giới thứ hai. Ông phục vụ trong Quân đội Hoa Kỳ chiếm đóng Nhật Bản, và không có gì mà ông đã đọc về vụ đánh bom ở Tokyo chuẩn bị cho việc những gì ta nhìn thấy ở đó – một thành phố vĩ đại bị thiêu rụi, những người sống sót sống giữa đống đổ nát hợp nhất, phụ thuộc vào khẩu phần ăn của quân đội. Ở Naha, thủ phủ của Okinawa, sự tàn phá dường như còn tồi tệ hơn. Trong cuốn hồi ký của mình, Perry viết rằng không có một tòa nhà nào được giữ nguyên, và bao gồm một mô tả nổi tiếng: “Cảnh quan nhiệt đới tươi tốt đã biến thành một cánh đồng rộng lớn đầy bùn, chì, thối rữa và giòi”.

Những gì Perry nhìn thấy ở Nhật Bản khiến ông vô cùng bất an trước mối đe dọa hạt nhân. Naha và Tokyo đã bị tàn phá bởi hàng chục nghìn quả bom được thả trong hàng trăm cuộc không kích; Hiroshima và Nagasaki, mỗi nơi bằng một quả bom nguyên tử.

Perry sau đó đã lấy được bằng cao cấp về toán học và trở thành nhà tiên phong đầu tiên của Thung lũng Silicon, chuyên giám sát vệ tinh và sử dụng công nghệ kỹ thuật số cho chiến tranh điện tử. Trong cuộc khủng hoảng tên lửa Cuba, ông đã đến Washington, DC, theo yêu cầu của CIA, và xem xét kỹ lưỡng các bức ảnh vệ tinh về Cuba để tìm bằng chứng về vũ khí hạt nhân của Liên Xô. Ông đã giúp chuẩn bị các báo cáo tình báo buổi sáng cho Tổng thống Kennedy và tự hỏi hàng đêm liệu ngày hôm sau có phải là ngày cuối cùng của ông hay không. Với tư cách là thứ trưởng bộ quốc phòng dưới thời chính quyền Carter, Perry đóng một vai trò quan trọng trong việc phát triển công nghệ tàng hình, và với tư cách là Bộ trưởng Quốc phòng dưới thời chính quyền Clinton, ông đã dẫn đầu nỗ lực khóa vũ khí hạt nhân và vật liệu phân hạch tại các địa điểm trên khắp Liên Xô cũ.

Sau khi rời Lầu Năm Góc, ông nổi tiếng ôn hòa, tham gia cùng Sam Nunn, Henry Kissinger và George Shultz vào năm 2008 trong lời kêu gọi xóa bỏ vũ khí hạt nhân; phản đối kế hoạch của Mỹ về tên lửa đạn đạo tầm xa, dựa trên mặt đất; và kêu gọi Hoa Kỳ tuyên bố chính thức rằng họ sẽ không bao giờ là nước đầu tiên phát động một cuộc tấn công hạt nhân. Nhưng quan điểm của Perry về cuộc xâm lược Ukraine của Nga là mờ nhạt.

Chúng tôi ăn sandwich mà Perry đã chuẩn bị, với bánh mì anh ấy đã nướng, ngồi trên một sân thượng rộng lớn trồng cây ngập tràn hoa và những con chim ruồi bay lượn trên máng ăn, bên dưới bầu trời xanh rực rỡ. Khung cảnh không thể nào kỳ lạ hơn, ý tưởng về chiến tranh hạt nhân xa vời hơn. Vài ngày trước đó, Perry đã có một bài phát biểu tại Stanford, phác thảo những gì đang bị đe dọa ở Ukraine. Ông nói, nền hòa bình đã ngự trị ở châu Âu trong gần tám thập kỷ đã bị phá vỡ vào ngày 24 tháng 2, và “nếu cuộc xâm lược của Nga thành công, chúng ta nên mong đợi các cuộc xâm lược khác”. Putin lúc này đang tham gia vào vụ tống tiền, đe dọa sử dụng vũ khí hạt nhân cho các mục đích tấn công chứ không phải phòng thủ, cố gắng ngăn cản Hoa Kỳ cung cấp các loại vũ khí thông thường mà Ukraine rất cần. “Tôi sợ rằng nếu chúng ta nhượng bộ trước mối đe dọa thái quá này,” Perry nói,

Phong thái của Perry là chu đáo, điềm tĩnh và nhẹ nhàng, không phải là một người bạo động hay quá khích. Tôi đã biết ông ấy trong hơn một thập kỷ, và mặc dù giọng nói của ông ấy đã trở nên nhẹ nhàng hơn, nhưng tâm trí của ông ấy rất rõ ràng là vô tận, và bên dưới sự ấm áp và lòng tốt của ông ấy là sắt thép.

Perry đã gặp Putin trong một số dịp, từ khi ông còn là phó thị trưởng St.Petersburg – và cho rằng Putin sẽ sử dụng vũ khí chiến thuật ở Ukraine nếu việc đó có vẻ thuận lợi. Mặc dù chính sách được tuyên bố của Liên bang Nga là chỉ sử dụng vũ khí hạt nhân khi đối mặt với một mối đe dọa hiện hữu đối với nhà nước, nhưng những tuyên bố công khai từ Matxcơva luôn phải coi như muối bỏ bể.

Liên Xô kiên quyết phủ nhận việc có bất kỳ căn cứ tên lửa nào ở Cuba khi họ đang xây dựng chúng. Nó tuyên bố công khai trong nhiều năm sẽ không bao giờ là người đầu tiên sử dụng vũ khí hạt nhân, trong khi bí mật thông qua các kế hoạch chiến tranh bắt đầu bằng các cuộc tấn công hạt nhân quy mô lớn vào các căn cứ của NATO và các thành phố ở châu Âu.

Điện Kremlin phủ nhận không có ý định xâm lược Ukraine, cho đến khi nước này xâm lược Ukraine. Perry luôn thấy Putin là người có năng lực và kỷ luật, nhưng lạnh lùng. Ông tin rằng Putin hiện tại có lý trí, không bị loạn trí và sẽ sử dụng vũ khí hạt nhân ở Ukraine để đạt được chiến thắng và qua đó đảm bảo sự tồn vong của chế độ của ông.

Trong Chiến tranh Lạnh, Hoa Kỳ đã trang bị hàng nghìn vũ khí hạt nhân chiến thuật năng suất thấp ở các nước NATO và lên kế hoạch sử dụng chúng trên chiến trường trong trường hợp Liên Xô xâm lược. Vào tháng 9 năm 1991, Tổng thống George HW Bush đã đơn phương ra lệnh cho tất cả các vũ khí chiến thuật trên bộ của Mỹ bị loại khỏi biên chế và tiêu hủy. Mệnh lệnh của Bush gửi đi một thông điệp rằng Chiến tranh Lạnh đã kết thúc – và Hoa Kỳ không còn coi vũ khí chiến thuật là hữu ích trên chiến trường nữa. Những thiệt hại tài sản mà chúng sẽ gây ra, các dạng phóng xạ gây chết người không thể đoán trước, dường như phản tác dụng và không cần thiết.

Hoa Kỳ đang phát triển các loại vũ khí thông thường chính xác có thể tiêu diệt bất kỳ mục tiêu quan trọng nào mà không vi phạm điều cấm kỵ về hạt nhân. Nhưng Nga chưa bao giờ loại bỏ vũ khí hạt nhân chiến thuật của mình. Và khi sức mạnh của các lực lượng quân sự thông thường suy yếu, nước này đã phát triển các loại vũ khí hạt nhân có năng suất cực thấp và năng suất cực thấp tạo ra tương đối ít bụi phóng xạ. Theo lời của một nhà thiết kế vũ khí hạt nhân hàng đầu của Nga, chúng “có ý thức về môi trường”. Hơn 100 “các vụ nổ hạt nhân vì mục đích hòa bình ”do Liên Xô tiến hành – bề ngoài là để thu thập kiến ​​thức về cách sử dụng các thiết bị hạt nhân cho các nhiệm vụ tầm thường, như khai quật các bể chứa – đã tạo điều kiện cho việc thiết kế các loại vũ khí chiến thuật có năng suất rất thấp.

Hai vụ nổ hạt nhân đã xảy ra ở Ukraine, là một phần của “Chương trình số 7 – Vụ nổ vì hòa bình cho nền kinh tế quốc gia” của Liên Xô. Năm 1972, một thiết bị hạt nhân được cho là đã cho nổ để bịt kín một giếng khí đốt tại một mỏ ở Krasnograd, cách Kharkiv khoảng 60 dặm về phía tây nam. Thiết bị này có lực nổ lớn bằng 1/4 lực nổ của quả bom nguyên tử đã phá hủy thành phố Hiroshima. Năm 1979, một thiết bị hạt nhân đã được kích nổ với mục đích được cho là loại bỏ khí mêtan tại một mỏ than gần thị trấn Yunokommunarsk, thuộc Donbas. Nó có một lực nổ lớn khoảng 45 bằng lực nổ của quả bom ở Hiroshima. Cả công nhân tại mỏ và 8.000 cư dân của Yunokommunarsk đều không được thông báo về vụ nổ hạt nhân. Các công nhân khai thác than đã được nghỉ một ngày để tham gia “cuộc diễn tập phòng thủ dân sự”, sau đó được đưa trở lại làm việc trong mỏ.

Sự yếu kém của các lực lượng thông thường của Nga so với Mỹ và lợi thế tương đối về vũ khí chiến thuật của Nga là những yếu tố có thể khiến Putin tiến hành một cuộc tấn công hạt nhân ở Ukraine. Nó sẽ có lợi rất nhiều cho Nga nếu thiết lập tính hợp pháp của việc sử dụng vũ khí hạt nhân chiến thuật.

Muốn vậy, Putin phải chọn đúng mục tiêu. Perry tin rằng một cuộc tấn công trên Biển Đen sẽ giúp Putin không nhiều; việc phá hủy một thành phố của Ukraine, với số thương vong dân sự lớn, sẽ là một sai lầm to lớn. Nhưng nếu Nga có thể tiêu diệt một mục tiêu quân sự mà không có nhiều bụi phóng xạ, không gây thương vong cho dân thường và không bị Hoa Kỳ phản ứng mạnh mẽ, Perry nói, “Tôi không nghĩ rằng đó là một nhược điểm lớn.”

Nga có nhiều vũ khí hạt nhân hơn bất kỳ quốc gia nào trên thế giới. Niềm tự hào dân tộc của nó được liên kết chặt chẽ với vũ khí hạt nhân của nó. Tuyên truyền viên của nó nhắc lại khả năng sử dụng vũ khí hạt nhân — chống lại Ukraine, cũng như chống lại Hoa Kỳ và các đồng minh NATO — hầu như hàng ngày, trong nỗ lực bình thường hóa việc sử dụng chúng. Quân đội của họ đã phá hủy các thành phố Ukraine, cố tình nhắm mục tiêu vào các bệnh viện, giết hàng nghìn thường dân , cướp bóc và hãm hiếp . Việc sử dụng vũ khí hạt nhân có năng suất cực thấp chống lại một mục tiêu quân sự thuần túy có vẻ không quá gây tranh cãi. Perry nói: “Tôi nghĩ rằng sẽ có một sự náo động quốc tế, nhưng tôi không nghĩ nó sẽ kéo dài lâu. “Nó có thể bị quên đi trong một hoặc hai tuần.”

Nếu Hoa Kỳ nhận được thông tin tình báo rằng Nga đang chuẩn bị sử dụng vũ khí hạt nhân, Perry tin rằng thông tin đó nên được công khai ngay lập tức. Và nếu Nga sử dụng nó, Hoa Kỳ nên kêu gọi sự lên án của quốc tế, tạo ra một cuộc xung đột lớn nhất có thể — nhấn mạnh từ hạt nhân— Và thực hiện hành động quân sự, có hoặc không có đồng minh NATO.

Sự trả đũa phải mạnh mẽ và tập trung và mang tính quy ước, không phải hạt nhân. Nó nên được giới hạn ở Ukraine, lý tưởng nhất là với các mục tiêu liên quan đến vụ tấn công hạt nhân. Perry nói: “Bạn muốn lên ít bậc thang leo thang nhất có thể mà vẫn có tác động sâu sắc và phù hợp. Nhưng nếu Putin đáp trả bằng cách sử dụng một vũ khí hạt nhân khác, “bạn sẽ cởi găng tay lần thứ hai” và có thể tiêu diệt lực lượng quân sự của Nga ở Ukraine, điều mà Hoa Kỳ có thể dễ dàng thực hiện với vũ khí thông thường. Perry nhận ra rằng những sự leo thang này sẽ tiếp cận với loại kịch bản của Tiến sĩ Strangelove mà Herman Kahn đã viết về. Nhưng nếu chúng ta kết thúc một cuộc chiến với Nga, đó sẽ là lựa chọn của Putin, không phải của chúng ta.

Perry đã cảnh báo trong nhiều năm rằng nguy cơ hạt nhân đang ngày càng gia tăng. Cuộc xâm lược Ukraine không may đã xác nhận dự đoán của ông. Ông tin rằng tỷ lệ xảy ra một cuộc chiến tranh hạt nhân toàn diện cao hơn nhiều trong cuộc khủng hoảng tên lửa Cuba, nhưng tỷ lệ vũ khí hạt nhân được sử dụng hiện nay cao hơn. Perry không hy vọng rằng Nga sẽ phá hủy một căn cứ không quân của Ukraine bằng vũ khí chiến thuật. Nhưng ông ấy sẽ không ngạc nhiên. Và ông hy vọng Hoa Kỳ sẽ không tự răn đe trước hành vi tống tiền hạt nhân. Điều đó sẽ khuyến khích các quốc gia khác có được vũ khí hạt nhân và đe dọa các nước láng giềng của họ.

Khi tôi nghe đoạn ghi âm cuộc trò chuyện của tôi với Bill Perry, nó tràn ngập những âm thanh bất thường của chuông gió và tiếng chim hót. Vladimir Putin có thể xác định xem một cuộc tấn công hạt nhân có xảy ra ở Ukraine hay không, khi nào và ở đâu. Nhưng ông ta không thể kiểm soát những gì xảy ra sau đó. Hậu quả của sự lựa chọn đó, một loạt các sự kiện sẽ sớm diễn ra, là không thể biết trước được. Theo The New York Times , chính quyền Biden đã thành lập một Biệt Đội Hổ gồm các quan chức an ninh quốc gia để điều hành các kịch bản chiến tranh về việc phải làm gì nếu Nga sử dụng vũ khí hạt nhân.

Có một điều rõ ràng, sau tất cả các cuộc thảo luận của tôi với các chuyên gia trong lĩnh vực này: Chúng ta phải sẵn sàng cho những quyết định khó khăn, với những kết quả không chắc chắn, mà không ai phải đưa ra.


https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2022/06/russia-ukraine-nuclear-weapon-us-response/661315/

Trả lời

Điền thông tin vào ô dưới đây hoặc nhấn vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s