Hatchepsut- Nữ Pharaoh (Phần 4)

Untitled

Joyce Tyldesley

Trần Quang Nghĩa dịch

CHƯƠNG 5

CHIẾN TRANH VÀ HÒA BÌNH

Nhìn bà ấy đẹp hơn bất cứ thứ gì;  sự lộng lẫy và hình thể của bà ấy là thần thánh;  bà ấy là một thiếu nữ, xinh đẹp và  rực rỡ.

 Hatchepsut ra đời trước khi gương soi được phát minh.  Bà có thể kiểm tra dung nhan với chiếc ‘nhìn mặt’ bằng kim loại đánh bóng loáng, đựng trong một chiếc túi được thiết kế đặc biệt để đeo qua vai, là một phụ kiện không thể thiếu cho mọi cô gái thuộc tầng lớp thượng lưu, nhưng bà buộc phải quay sang  những người khác để xác nhận vẻ đẹp toàn diện của mình.  Có lẽ chúng ta không nên quá ngạc nhiên khi thấy rằng các cận thần trung thành và cẩn trọng của bà đã ca ngợi vị vua mới của họ là người phụ nữ hấp dẫn nhất ở Ai Cập.  Những lời nói của bà ấy, được trích dẫn ở trên, bóc trần một niềm tự hào khá xúc động về ngoại hình của mình – rõ ràng điểm này quan trọng ngay cả đối với phụ nữ Ai Cập cấp cao nhất – trong khi tình cờ tìm thấy những vật dụng thân thiết nhất của bà ấy, chẳng hạn như hộp đựng đồ trang điểm mắt bằng thạch cao, với  dụng cụ đánh mắt bằng đồng đi kèm, được khắc tước hiệu ban đầu của Hatchepsut là ‘Vợ Thần’, hoặc một cặp lắc tay vàng có khắc tên Hatchepsut nhưng  lấy được từ lăng mộ của một hầu thiếp của Tuthmosis III, là nhắc nhở cho chúng ta rằng Hatchepsut, vị vua bán thần  Ai Cập, cũng là một phụ nữ bằng xương bằng thịt thực sự.

Chúng ta không có mô tả hoặc minh họa đương đại , trung thực nào về Hatchepsut, mặc dù chúng ta có thể cho rằng, do điểm chung của hầu hết phụ nữ Ai Cập thuộc tầng lớp thượng lưu cùng thời, bà ắt hẳn tương đối nhỏ nhắn với làn da nâu sáng, hộp sọ tương đối hẹp, mắt nâu sẫm và tóc màu nâu sẫm hoặc đen gợn sóng.  Trên thực tế, bà ấy có thể đã chọn cạo sạch tóc.  Trong suốt Vương quốc Mới, phần đông nam và nữ đều cạo đầu;  đây là một phản ứng thiết thực đối với cái nóng và khói bụi của khí hậu Ai Cập, và ngành công nghiệp tóc giả đã phát triển mạnh với những bộ tóc giả tinh tế sẵn sàng được sử dụng  cho những dịp trang trọng hơn.  Thân hình vàng mịn của nhà vua được tẩm hương bằng các loại dầu  hương xa của Ai Cập:

 Chính hoàng thượng đã tự tay thoa tinh dầu hồi lên tứ chi mình.  Hương thơm của ngài như hơi thở thần thánh, hương thơm của ngài vươn xa đến tận vùng đất Punt;  làn da của ngài được làm bằng vàng, nó lấp lánh như những vì sao…

Những bức tượng còn sót lại của Hatchepsut, mặc dù luôn được lý tưởng hóa cao, nhưng cũng  cung cấp cho chúng ta một loạt manh mối cụ thể hơn về diện mạo thực tế của bà.  Vị vua mới rõ ràng có vóc dáng thanh mảnh với khuôn mặt trái xoan cuốn hút, vầng trán cao, đôi mắt hình quả hạnh, chiếc cằm nhọn thanh tú – trong một số trường hợp gần như là cằm lẹm – và một chiếc mũi khá nổi bật làm tăng thêm nét cá tính của gương mặt nếu không sẽ nhạt nhẽo. Vào đầu thời kỳ trị vì, các đường nét của bà cho thấy một sự mềm mại nữ tính nhất định, một dấu hiệu có thể do tuổi trẻ;  nhưng những bức tượng sau này cho thấy bà nghiêm nghị  hơn, phần nào khô cứng hơn, và giống nhân dạng một pharaoh truyền thống hơn.  Đối với một số nhà quan sát có thiện cảm, khuôn mặt của bà ấy phản ánh những dấu hiệu bên ngoài của cuộc đấu tranh nội tâm: ‘…mòn mỏi, mạnh mẽ, đắn đo và nam tính nhưng có gì đó xúc động và cảm thương trong cách diễn đạt’. Đối với Hayes, mô tả một bức tượng đá granit đỏ từ Deir el-Bahri,  vị vua thể hiện ‘… một khuôn mặt đẹp trai, nhưng không được biểu lộ những phẩm chất của sự trung thực và rộng lượng’. Có nét tương đồng giữa bức tượng của Hatchepsut và Tuthmosis III – chẳng hạn chiếc mũi lớn đặc trưng của nhà Tuthmosis – điều này không nhất thiết có phải do cả hai vị vua được điêu khắc bởi cùng một xưởng.  Điều này có thể thành  vấn đề đối với một sinh viên không cẩn thận của khoa Ai Cập học, và toàn bộ tài liệu đã học được dành cho câu hỏi là vị vua nào được thể hiện chính xác bởi một bức tượng cụ thể.

Kể từ ngày đăng quang trở đi, Hatchepsut không còn muốn được công nhận là một phụ nữ xinh đẹp hay thậm chí một phụ nữ thông thường nữa.  Thay vào đó, bà chọn từ bỏ bộ váy áo khoác ngoài truyền thống của phụ nữ và vương miện của hoàng hậu và được mô tả mặc trang phục vương giả truyền thống gồm váy ngắn, vương miện hoặc khăn trùm đầu, cổ áo rộng và bộ râu giả.  Thường thì vào đầu triều đại của mình, bà ấy mang hình dáng một phụ nữ mặc trang phục của nhà vua;  hai bức tượng đá vôi ngồi được phục hồi từ Deir el-Bahri cho thấy bà ấy mặc chiếc khăn trùm đầu và váy ngắn điển hình của nhà vua, nhưng với khuôn mặt tròn trịa, rất nữ tính, không có râu giả và một thân hình nhẹ nhàng, rõ ràng là nữ tính với eo thắt và bộ ngực không thể nhầm lẫn (hình dưới). Tuy nhiên thường hơn, bà không chỉ được xuất hiện với quần áo và phụ kiện nam giới mà còn biểu diễn những hành động của nam giới và với cơ thể của một người đàn ông.

1

H5.1 Hatchepsut chạy như một người đàn ông

Khi được miêu tả lúc còn nhỏ tại ngôi đền Deir el-Bahri, bà được thể hiện như một cậu bé trần truồng với bộ phận sinh dục nam không thể nhầm lẫn.  Linh hồn của bà ấy, hay Ka, cũng là một cậu bé khoả thân rõ ràng không kém.  Đối với ai không quen thuộc với lịch sử nghệ thuật Ai Cập và không thể đọc các dòng chữ tượng hình, hoàng hậu đã thành công trong việc chuyển mình thành một vị vua nam.  Thoạt nhìn, lời giải thích cho hành động chuyển giới này có vẻ đơn giản:

Người Ai Cập không thích ngai vàng bị phụ nữ chiếm giữ, nếu không thì Hatchepsut sẽ không bắt buộc phải mặc trang phục nam giới;  bà ấy sẽ không ngụy trang giới tính của mình dưới trang phục nam, không mang bộ râu giả… Cảm giác này mạnh mẽ như thế nào trong thời của Hatchepsut được thể hiện qua việc bà ấy không bao giờ dám coi thường nó trong các tác phẩm điêu khắc của mình, nơi bà ấy chưa bao giờ xuất hiện như một phụ nữ.

Tuy nhiên, cho rằng hình dáng mới của Hatchepsut là một nỗ lực ngây thơ để đóng vai hoặc giả mạo đàn ông  nhằm đánh lừa thần dân của mình là đánh giá thấp  trí thông minh của vị vua mới và những người hậu thuẫn bà ấy cũng như sự tinh tế trong ý tưởng nghệ thuật Ai Cập.  Hoàn toàn có thể xảy ra rằng phần lớn dân chúng, mù chữ, ít học và không hiểu biết về chính trị, đã thực sự bối rối về giới tính của người cai trị mới của họ, và Hatchepsut cũng có thể muốn khuyến khích sự nhầm lẫn của họ;  nếu người dân của bà ấy cảm thấy an toàn hơn dưới sự cai trị của một vị vua nam, thì hãy cứ như vậy.  Tuy nhiên, các tầng lớp thấp nói chung là không quan trọng.  Ai Cập không có truyền thống hoạt động chính trị phổ biến và nông dân hoàn toàn không có tiếng nói trong chính quyền của đất nước họ.  Thật vậy, Ai Cập không bao giờ được coi là “đất nước của họ”;  mọi người đều biết rằng toàn bộ đất đai thuộc về nhà vua và các vị thần.  Những người làm nên chuyện là nam thần và các vị thần, và cả hai đều đã biết rõ về giới tính của Hatchepsut.

Hatchepsut, nguyên là Vợ Thần và là mẹ của Công chúa Neferure, được nhiều người biết đến là một phụ nữ.  Hoàn toàn không có bằng chứng nào cho thấy bà ấy đột nhiên trở thành một người chuyển giới, hay đồng tính nữ, và việc bà ấy giữ lại tên nữ của mình và tiếp tục sử dụng các hình thức từ nữ tính trong nhiều văn bản khắc của bà ấy cho thấy rằng bà  ấy không  coi mình  là nam giới hoàn toàn, hoặc thậm chí một phần.  Mặc dù chúng ta hoàn toàn không biết vị vua mới ăn mặc ở chốn riêng tư như thế nào, nhưng chúng ta không nhất thiết phải cho rằng lúc nào bà ấy cũng mặc đồ nam và đeo bộ râu giả.

 Những lời buộc tội về ‘tính cách và hành vi lệch lạc… [và] tâm lý bất thường’,  đưa ra bởi những người cố gắng phân tích tâm lý Hatchepsut rất lâu sau khi bà qua đời, nói chung là thiếu bất kỳ bằng chứng hỗ trợ nào.  Ít nhất một chuyên gia y học hiện đại đã cố gắng nhận thức và liên kết hành vi ‘lệch lạc’ này với sự tôn sùng của Hatchepsut đối với cha mình:

… Từ những năm đầu tiên của mình, có nhiều bằng chứng cho thấy Hatchepsut đồng nhất mình với người  cha, đã có một ‘phản kháng nam tính’ mạnh mẽ (sử dụng thuật ngữ của Adler), với động cơ bệnh lý hướng tới việc mạo danh nam giới thực sự … Khó khăn với các đối tác hôn nhân của bà [ sic] có thể chỉ ra một sự  thích ứng kém trong quan hệ tình dục khác giới.  Thực tế là bà ấy đã có con [sic] không thể loại bỏ một sự thích ứng kém như vậy.

Tuy nhiên, những phân tích như vậy, dựa trên những bằng chứng còn sót lại ít ỏi, phản ánh sự thiếu hiểu biết sâu sắc về bản chất của vương quyền Ai Cập.

 Tương tự, sẽ là sai lầm nếu coi những thể hiện nam giới này chỉ có mục đích tuyên truyền.  Tất nhiên, chúng nhằm mục đích truyền tải một thông điệp, nhưng tất cả các bức chân dung khác của hoàng gia Ai Cập  từ thời Vương quốc cũ trở đi cũng vậy.  Không có hình ảnh nào về các pharaoh hoàn toàn trung thành với hình ảnh gốc, nhưng cũng không phải là chúng có chủ ý  như vậy.  Thay vào đó, chúng được thiết kế để truyền tải các khía cạnh được lựa chọn của vương quyền có tính phổ biến tại một thời điểm cụ thể.  Do đó, chúng ta thấy rằng các vị vua của Vương quốc cũ thường được thể hiện như là hiện thân xa xôi của quyền lực bán thần thánh, còn những người cai trị thời Trung Vương quốc tỏ ra phờ phạc khi họ phải vật lộn với gánh nặng của chức vụ và các pharaoh của Tân Vương quốc đã có được một  sự tự tin và an toàn mới trong vai trò của họ.  Sự phù hợp luôn rất quan trọng và những khiếm khuyết về thể chất thường bị bỏ qua, đến mức Vua Siptah của Vương triều thứ 19 luôn được miêu tả là một thanh niên khỏe mạnh mặc dù chúng ta biết từ xác ướp rằng ông có một bàn chân dị dạng.  Quy tắc tuân thủ tương tự được áp dụng cho các hoàng hậu, vì vậy chúng ta thấy rằng các hoàng hậu Tetisheri và Ahmose Nefertari dù có răng khểnh đáng tiếc nhưng không bao giờ được miêu tả  ngoài vẻ đẹp thông thường.  Nếu một bức tượng hoàng gia hoặc bức chân dung được vẽ giống với chủ thể của nó thì càng tốt.  Nếu không, đã có tên được khắc sẽ tránh được bất kỳ sự nhầm lẫn nào. Thật vậy, luôn có thể thay đổi chủ thể của một bức chân dung hoặc bức tượng toàn thân bằng cách để nguyên các đặc điểm và chỉ cần thay đổi dòng chữ khắc đi kèm.

Giả định về quyền lực của Hatchepsut đã khiến bà gặp phải một số vấn đề riêng.  Không có tiền lệ Ai Cập được thiết lập cho một nữ vương hoặc nữ hoàng và mặc dù không có luật cụ thể nào cấm nữ giới cai trị – thực sự sử gia Manetho cho rằng trong thời trị vì của Vua Binothris thuộc Vương triều thứ 2 ‘phụ nữ có thể nắm giữ những chức vị vương quyền’, nghĩa là có quyền cai trị như một vị vua.- đây hoàn toàn là một nhượng bộ về mặt lý thuyết.  Người ta thường thừa nhận rằng tất cả các pharaoh đều là nam giới.  Điều này hoàn toàn phù hợp với quy ước nghệ thuật của người Ai Cập về người phụ nữ nước da  nhợt nhạt là người làm việc trong nhà hoặc làm  tư, người đàn ông màu da đồng là người nổi bật hơn đối với công chúng.  Hatchepsut, với tư cách là một nữ vương, do đó phải đưa ra các quy tắc của riêng mình.  Bà biết rằng để giữ vững ngai vàng, cần phải thể hiện mình trước các vị thần và thần dân hiện tại và tương lai của mình như một vị vua Ai Cập thực sự trên mọi phương diện.  Hơn nữa, bà cần phải phân biệt rõ ràng  giữa vị trí nhiếp chính cũ với tư cách là hoàng hậu nhiếp chính và vai trò mới là pharaoh.  Việc thay đổi trang phục là một dấu hiệu rõ ràng cho thấy tình trạng đã thay đổi của bà ấy.  Khi Marina Warner viết về Joan xứ Arc, người mặc đồ ngược giới tính rất hợp, bà ấy có thể đang mô tả về Hatchepsut:

Thông qua hành động chuyển giới của mình, cô đã thủ tiêu số phận của phụ nữ.  Do đó, cô có thể vượt qua giới tính của mình;  cô ấy có thể tự làm mình trở nên khác biệt và chiếm đoạt các đặc quyền của nam giới và những yêu sách của y về tính ưu thế.  Đồng thời, bằng cách không hề giả vờ thân phận nào khác hơn là phụ nữ và một người giúp việc, cô ta đang lật đổ  chức năng của một người đàn ông nhưng rũ bỏ hoàn toàn những hạn chế về giới tính của y để chiếm lấy một trật tự thứ ba khác, không phải nam cũng không nữ, mà là siêu phàm. . .

 Cả hai người phụ nữ này đều chọn cách tránh ăn mặc thông thường của phụ nữ để thách thức cách xã hội nhìn nhận về họ.  Tuy nhiên, có sự khác biệt rõ ràng giữa hai trường hợp.  Joan mong muốn được nhìn nhận không phải là phụ nữ hay đàn ông, mà là một trinh nữ ái nam ái nữ.  Bằng cách đưa ra quyết định (chắc chắn không cần thiết) sử dụng trang phục nam mọi lúc, không chỉ trên chiến trường nơi có thể được biện minh là vì lý do thuận tiện, cô ấy đã đưa ra một phát biểu kém tế nhị về vai trò cấp dưới được giao cho những người  mặc váy nữ.  Thật không may, khi lựa chọn đưa ra phát biểu này, cô ấy đã không chỉ coi thường quy ước mà còn tự đặt mình  trước  cáo buộc về hành vi không thích đáng, không nữ tính, cuối cùng dẫn đến cái chết của mình.  Mái tóc cắt xén và hành động ăn mặc ngược giới tính của cô đã làm kinh hoàng những người cùng thời với cô.  Mặc quần áo ngược giới tính thường được coi là mối đe dọa đối với xã hội có trật tự, trên thực tế đã bị Cựu ước nghiêm cấm:

Đàn bà không được mặc quần áo  đàn ông, đàn ông cũng không được mặc quần áo đàn bà;  vì tất cả những điều như vậy là ghê tởm đối với Chúa Trời.

 Hatchepsut, sống trong một xã hội thoải mái hơn nhiều, có nhu cầu tập trung hơn nhiều.  Hoàng hậu, dù xuất thân cao quý, chỉ được coi là một phụ nữ đơn thuần, thỉnh thoảng được phép cai trị Ai Cập trên cơ sở tạm thời.  Nhà vua là nam giới (điều không liên quan đến Hatchepsut), là thần thánh và có thể giao tiếp với thần linh.  Hatchepsut không muốn bị coi như một hoàng hậu chỉ biết cai trị: bà ấy muốn trở thành một vị vua.

 Để nhấn mạnh địa vị đã thay đổi của mình, Hatchepsut đã sử dụng đầy đủ khái niệm về tính hai mặt thần thánh của các vị vua.  Thần học ra lệnh rằng vua Ai Cập phải là một vị thần, con trai của Amen, người đã nhận được thần tính của mình sau cái chết của người tiền nhiệm.  Tuy nhiên, đồng thời, rõ ràng là vua Ai Cập chỉ là một con người được sinh ra từ cha mẹ phàm trần và không có khả năng thực hiện ngay cả những hành vi thần thánh nhỏ nhặt nhất trong cuộc đời của mình.  Sự tồn tại hai mặt này dẫn đến việc nhận ra sự khác biệt quan trọng giữa chức vụ và con người.  Người giữ chức vụ (pharaoh) được hưởng một địa vị cụ thể vì chức vụ của ông ta được công nhận là một thực thể hoàn toàn tách biệt với con người (Hatchepsut) là người giữ chức vụ đó.  Chính điều này đã giúp những người đàn ông xuất thân không phải huyết thống hoàng gia, chẳng hạn như Tuthmosis I, được chấp nhận là pharaoh thực sự: lễ đăng quang xác nhận thần tính của vị vua mới, và từ đó ông thực sự là hoàng gia.  Trong suốt triều đại của mình, Hatchepsut cố gắng nhấn mạnh các khía cạnh thông thường của vai trò pharaoh, một vai trò mà bà cảm thấy mình có thể đảm nhận bất kể giới tính.  Tuy nhiên, bằng cách làm như vậy, bà ấy đã tự loại mình khỏi hồ sơ khảo cổ học với tư cách là một cá nhân của riêng  mình.

Vậy tại sao Hatchepsut lại cần trở thành một vị vua hơn là một nữ hoàng?  Đối với các nhà quan sát hiện đại, có thể có sự khác biệt nhỏ, nếu có, giữa vai trò của vua và  hoàng hậu trị vì.  Nếu Nữ hoàng Elizabeth II đột ngột thông báo rằng bà muốn được biết đến với tư cách là Vua Elizabeth thì quyết định của bà sẽ bị coi là lập dị, nhưng không phải là một sự thay đổi cơ bản về chức năng.  Nó sẽ chỉ là một trò chơi với các chữ nghĩa.  Tuy nhiên, Hatchepsut không chơi với các từ.  Đối với người Ai Cập cổ đại, có một hố ngăn cách rộng lớn và gần như không thể vượt qua đã ngăn cách nhà vua với phần còn lại của nhân loại, kế cả các thành viên thân thiết nhất trong gia đình của mình.  Trên thực tế, không có từ Ai Cập chính thức nào cho ‘nữ hoàng’, và tất cả các phụ nữ hoàng tộc đều được phong tước vị trong tương quan với chúa tế và chủ nhân của họ: phối ngẫu vua phong là ‘Vợ Vua’ hoặc ‘Đại Thê của Vua ‘, thái hậu thường gọi là’ Mẹ Vua’ và công chúa là ‘Con gái Vua ‘.  Một nữ hoàng (hoàng hậu trị vì) Ai Cập đơn giản phải được gọi là ‘vua’;  cô ấy không có danh hiệu nào khác.

 Việc thể hiện chính danh nhà vua rõ ràng là một vấn đề có tầm quan trọng lớn đối với người Ai Cập cổ đại, đến mức những kẻ xâm lược và chinh phục Ai Cập hầu như luôn sử dụng vương quyền pharaoh truyền thống như một phương tiện củng cố quyền thống trị của họ.  Do đó, chúng ta nhận thấy những người không phải Ai Cập, chẳng hạn như   người Hyksos ở Châu Á cai trị Hạ Ai Cập trong Thời kỳ Trung gian thứ Hai hoặc các ông vua nhà Ptolemy của Hy Lạp cai trị Ai Cập trong Thời kỳ Hậu triều đại, tất cả đều ăn mặc như các pharaoh bản địa thông thường.  Có thể sự kết hợp rõ ràng giữa các đặc điểm của nữ giới và các phụ kiện nam giới thể hiện ở thời kỳ bắt đầu trị vì của bà nên được hiểu là một nỗ lực ngắn hạn nhằm thể hiện một hình ảnh mới về pharaoh như một sự pha trộn vô tính giữa sức mạnh nam và nữ. Trong trường hợp này, thí nghiệm chắc chắn đã thất bại, vì Hatchepsut đã sớm trở lại với diện mạo toàn nam của vị vua Ai Cập truyền thống.  Những bức tượng ban đầu này không gợi ý sự pha trộn các đặc điểm giới tính theo cách mà bức tượng sau này của Akhenaten làm – luôn có thể biết được liệu Hatchepsut định được miêu tả trong cơ thể phụ nữ hay đàn ông – và đây có thể là một dấu hiệu  rằng chúng trên thực tế thuộc về một thời kỳ chuyển tiếp khi Hatchepsut hoặc các nhà điêu khắc của bà ấy không chắc chắn về hình ảnh mà vị vua mới muốn thể hiện.

Vị vua duy nhất dám đi ngược lại truyền thống lâu đời, luôn cho phép mình được miêu tả xa rời khuôn mẫu lý tưởng đã được chấp nhận, là Pharaoh Akhenaten của Vương triều thứ 18 sau này.  Vị quân vương độc đáo này dường như rất vui khi thấy mình được thể hiện như một người lưỡng tính thực sự với khuôn mặt nữ tính hẹp, ngực xệ, bụng căng và hông rộng, mặc dù ngay cả khi ông vẫn giữ vương miện thông thường, bộ râu giả và gậy móc và cây néo   biểu trưng cho quyền lực của mình.  Những hình ảnh đại diện này đã làm dấy lên nghi ngờ về giới tính của Akhenaten, mặc dù ông ta được biết là đã có ít nhất hai người vợ và có ít nhất sáu cô con gái, điều này hoàn toàn không có trong hình ảnh của  Hatchepsut (hình dưới).  Nhiều nhà Ai Cập học ban đầu tin rằng, trên cơ sở các bức chân dung của ông, vị vua dị giáo là một phụ nữ, trong khi hoàng hậu thứ hai của Vương triều thứ 18, con gái Akhenkheres của Oros (Amenhotep III), hiện được cho là Akhenaten.

2

Akhenaten

Quyết định táo bạo của Hatchepsut khi trút bỏ vẻ ngoài nữ tính vốn đã từng xếp bà vào hàng nữ hoàng (và do đó theo định nghĩa là không thần thánh và thấp kém hơn nhiều so với nhà vua) là một quyết định cực kỳ hợp lý, đã giải quyết được một số vấn đề về hiến pháp cùng một lúc.  Giờ đây, bà ấy có thể được coi là ngang hàng với bất kỳ pharaoh nào, bà ấy có thể đảm bảo sự tiếp nối của những truyền thống đã được thiết lập vốn rất quan trọng để duy trì maat, bà  ấy có thể trở thành hiện thân sống của Horus, một nam thần và, cuối cùng nhưng chắc chắn không kém phần quan trọng, bà ấy có thể thay thế Tuthmosis III trong các nghi lễ tôn giáo và nhà nước mà chỉ một vị vua mới có thể thực hiện.  Có thể một nữ quân vương đảm lược hơn sẽ có đủ tự tin để điều chỉnh các trang phục và phụ kiện nam tính truyền thống để tạo ra một phiên bản nữ tính hơn cho mục đích sử dụng của riêng mình, và thực sự thì nữ hoàng trước đó là Sobeknofru không thấy cần thiết phải thay đổi cách ăn mặc khi bà lên ngôi, nhưng Hatchepsut rõ ràng nhận thấy rằng điều quan trọng là phải được coi là một vị vua ‘bình thường’ nhất có thể.  Nhưng trường hợp Sobeknofru không giống chính xác như trường hợp Hatchepsut.  Bà lên ngôi vào thời điểm không có người thừa kế nam giới rõ ràng, và do đó bà không cần phải biện minh hay bào chữa cho quyền cai trị của mình.  Bà cũng trị vì chưa đầy bốn năm;  hầu như không có đủ thời gian để xây dựng những tượng đài và tượng chân dung ấn tượng để có thể mang đến cho bà cơ hội trưng bày những hình ảnh hoành tráng về mình khi còn là vua.

Trong suốt thời kỳ triều đại, hình ảnh được xem như một lực lượng mạnh mẽ, nếu cần, có thể thay thế người hoặc vật được mô tả.  Hình ảnh này cũng có thể được sử dụng để củng cố một ý tưởng, bằng cách khiến bản thân được miêu tả như một pharaoh truyền thống trong hình dáng vương giả và anh hùng nhất, Hatchepsut đảm bảo rằng đây chính xác là những gì bà ấy sẽ trở thành.  Nghệ thuật Ai Cập nổi tiếng là khó hiểu đối với các nhà quan sát hiện đại về bất cứ điều gì khác ngoài mức độ bề ngoài;  nó cần sự sẵn sàng từ bỏ những ý tưởng đã ăn sâu về quan điểm, quy mô và độ chính xác của việc miêu tả cũng như hiểu biết về chủ nghĩa biểu tượng đương đại.  Tuy nhiên, những cảnh minh họa trị vì của Hatchepsut phải được đánh giá là rất thành công ở chỗ chúng truyền tải một cách hiệu quả một thông điệp tương đối đơn giản: đây là vị vua hợp pháp của vùng đất của bà.  Cũng giống như Nữ hoàng Elizabeth I của Anh, với tư cách là một phụ nữ lớn tuổi trong thập kỷ cuối cùng của triều đại 45 năm của mình, có thể được tôn vinh là ‘Nữ hoàng của Tình yêu và Sắc đẹp’ – một thiếu nữ trẻ mãi không già với mái tóc bồng bềnh và làn da mịn màng và  đeo vòng đá mặt trăng lưỡi liềm Cynthia, nữ thần Mặt trăng – vì vậy Hatchepsut, một góa phụ và mẹ, có thể ra lệnh cho các nghệ sĩ và nhà điêu khắc của bà ấy miêu tả mình  như một pharaoh truyền thống của Ai Cập, với bộ râu hoàn chỉnh.

. . . Vị thần biết điều đó về tôi, Amen, Chúa tể Vương quyền của Hai Vùng đất.  Ngài đã trao cho tôi chủ quyền đối với Vùng Đất Đen và Vùng Đất Đỏ như một phần thưởng.  Không ai nổi dậy chống lại tôi ở tất cả các vùng đất.  Tất cả những vùng đất xa lạ đều là thần dân của tôi.  Ngài đã tạo ra ranh giới của tôi đến giới hạn của thiên đường.  Tất cả những gì mặt trời bao trùm đều phục vụ cho tôi…

 Hatchepsut đã chọn tái tạo bản thân không chỉ đơn thuần là một vị vua, mà còn là một chiến binh-vua truyền thống, người chinh phục toàn thế giới.  Đối với nhiều nhà sử học hiện đại, đây chỉ là một trò lừa phỉnh to lớn không hơn không kém. Triều đại của bà được cho là đáng thất vọng vì ‘không có bất kỳ hoạt động quân sự nào ngoại trừ một cuộc đột kích không quan trọng vào Nubia’, và do đó kết quả là ‘quyền lực của Ai Cập ở Syria đã bị lung lay nhiều trong thời kỳ nhiếp chính của Hatchepsut’,   lập trường ôn hòa hoàn toàn trái ngược với các chính sách bành trướng của Tuthmosis I, Amenhotep I và chiến binh vĩ đại Ahmose, và đặt Tuthmosis III vào tình thế bất lợi nghiêm trọng vào đầu thời cai trị một mình của ông, ông buộc phải dập tắt các cuộc nổi dậy của người Ai Cập.  các xứ sở chư hầu ở Palestine và Syria.  Xu hướng đáng tiếc đối với chủ trương hòa bình thường được coi là kết quả trực tiếp của giới tính của Hatchepsut.  Là một phụ nữ, có lý do bà ấy không chỉ không thích chiến tranh, mà còn không có khả năng về mặt thể chất để lãnh đạo quân đội vào trận chiến:

 Hatchepsut không phải là Agrippina hay Amazon.  Theo những gì chúng ta biết, bạo lực và đổ máu không có chỗ trong sự nghiệp của bà ấy. Sự nghiệp của bà là thời trị vì được thống trị bởi các kiến ​​trúc sư, các Hapusenebs, Neshis và Djehutys, tiếp theo là các tăng lữ và quản trị viên hơn là binh lính.

Hatchepsut nổi bật như một trong những vị vua vĩ đại của Ai Cập.  Mặc dù không có cuộc chiến tranh hay cuộc chinh phạt nào được ghi lại trong triều đại của bà, nhưng chiến thắng của bà cũng vĩ đại như các vua-chiến binh của Ai Cập, nhưng là chiến thắng của hòa bình, không phải chiến tranh.  Công trạng của bà, có thể được mong đợi từ một phụ nữ, thân thiết và cá nhân hơn so với công trạng của một vị vua … Đây không phải là kẻ chinh phục, khao khát tham gia chiến đấu, mà là một phụ nữ có trái tim quý tộc mạnh mẽ, cai trị đất nước của mình một cách khôn ngoan và tốt đẹp.

 Rất ít sử gia làm việc trong những năm 1950 và 1960 đối mặt với chủ trương hiếu hòa của  triều đại của Hatchepsut và các thành tích quân sự được ghi chép đầy đủ của Tuthmosis III, khó lòng cưỡng lại việc đưa ra những kết luận nông nỗi.  Hai vị vua, vốn là kẻ thù chết sống , giờ được coi là lãnh tụ hai phe phái chính trị.  Người nữ Hatchepsut, với sở thích về nội vụ và ngoại thương, được xếp vào nhóm chủ hòa.  Bà được một nhóm quan chức tự lập hậu thuẫn. Người nam Tuthmosis, được hỗ trợ bởi nhóm ưu tú truyền thống bao gồm cả nhóm tư tế Amen, thuộc về đảng ‘chủ chiến’ cấp tiến hơn, kế hoạch chinh phạt và bành trướng của ông ta được coi là dấu hiệu cho thấy Ai Cập đang cố gắng rũ bỏ quá khứ cô lập của mình và trở thành một siêu cường thế giới:

Thế thì thuyết của chúng tôi là có một sự lựa chọn phải được thực hiện và hai bên khác nhau đã chọn lựa khác nhau, phe của Hatchepsut thì nỗ lực ít hơn so với thời gian trước đó còn phe của Tuthmosis III thiên về dấn thân  quốc tế mới mẻ và chủ yếu.

 Các nhà Ai Cập học cổ đại không phải là những người duy nhất cho rằng sự nhạy cảm tự nhiên của một người phụ nữ, sự yếu đuối về thể chất và khả năng tạo ra sự sống tự nhiên sẽ khiến bà ấy phải né tránh đổ máu.  Trong một thời gian dài, điều này, dưới hình thức có chút thay đổi, đã là niềm tin chân thành của nhiều nhà lý thuyết nữ quyền và nhà sử học, những người coi bạo lực và xâm lược cực đoan là một hiện tượng hoàn toàn của nam giới và những người liên kết phong trào hòa bình, hiện được coi là mạnh mẽ hơn là  yếu đuối, với phụ nữ và thiên chức làm mẹ.  Khả năng tạo ra sự sống của người phụ nữ thường được coi là không phù hợp với việc ra lệnh giết chóc người khác.  Nhiều giả thuyết khác nhau đã được đưa ra để giải thích hiện tượng hung hăng của nam giới, từ yếu tố sinh học đơn giản (nồng độ testosterone cao hơn ở nam giới) đến tâm lý phức tạp (nam giới cần được đền bù vì không có khả năng sinh con), trong khi Freud cho rằng nam giới  gây hấn là kết quả tự nhiên của sự ganh đua tình dục giữa cha và con trai để tranh giành tình yêu của người mẹ.  Freud tiếp tục suy luận từ điều này rằng đàn ông đã phát triển các nền văn minh như một phương tiện để bù đắp cho sự kìm hãm bản năng tình dục thời thơ ấu của họ, trong khi nhà lý thuyết nữ quyền Naomi Wolf, thảo luận về ‘huyền thoại sắc đẹp’ mà bà coi là hành động gài bẫy các phụ nữ hiện đại, đã phát triển lập luận này một bước xa hơn bằng cách đề xuất rằng như ‘Freud tin rằng sự đè nén của ham muốn tình dục đã tạo ra nền văn minh’;  nền văn minh tại một thời điểm  phụ thuộc vào sự đè nén của ham muốn tình dục nữ…

Tuy nhiên, ý tưởng cho rằng một người phụ nữ sẽ tự động ít hung hăng hơn một người đàn ông có thể có vẻ kỳ ​​lạ đối với những người đã sống dưới thời một số lãnh đạo nữ thống trị gần đây nhất trên thế giới.  Cả bà Golda Meir và bà Indira Gandhi đều không được biết đến với vẻ nữ tính mềm mại và thụ động trong khi thành tích của ‘Bà Đầm Thép’, Margaret Thatcher, đã nói lên điều đó.  Bà Thatcher, theo một truyền thống được thiết lập bởi Hatchepsut và tiếp tục bởi Elizabeth I, thậm chí còn mặc đồ như một người lính trong chuyến thăm chính thức Bắc Ireland, một cử chỉ được cho là nhằm thể hiện tình đoàn kết với quân đội vì bản thân bà không có ý định cầm vũ khí  và chiến đấu trên đường phố Belfast.  Hầu như có thể lập luận trên một mẫu rất nhỏ được thừa nhận này rằng phụ nữ hiện đại giành được các vị trí quyền lực thường dành cho nam giới thường có nhiều hơn chứ không ít hơn khả năng phải dùng đến hành động quân sự, đặc biệt nếu họ cảm thấy rằng họ vẫn còn điều gì đó để chứng minh.  Chắc chắn không có gì trong cá tính của Hatchepsut cho thấy bà ấy sẽ sợ hãi khi sử dụng quân sự nếu cần thiết.

Một cuộc khảo sát nhanh về những phụ nữ nổi bật trong lịch sử có xu hướng khẳng định rằng việc trở thành phụ nữ không nhất thiết phải là một hành động quân sự mang tính quyết định.  Các xã hội nói chung có thể đã ngăn cản phụ nữ của họ chiến đấu nhưng vẫn có một số ngoại lệ đáng chú ý.  Hippolyta, Penthesilea và các chiến binh khác có một vú là Amazons có thể bị coi là huyền thoại được tạo ra để khiến đàn ông khiếp sợ nhưng Boadicea, Zenobia ở Palmyra và Joan of Arc (và Hai Bà Trưng: ND), những phụ nữ thực sự sống trong các xã hội mà theo truyền thống sẽ không cho phép  nữ giới nhập ngũ, tất cả đều mặc trang phục chiến đấu nam tính để dẫn dắt các nam binh sĩ của họ hành động.  Các nữ hoàng khác, bao gồm Elizabeth I khi bà tập hợp hạm đội Anh tại Tilbury, mặc trang phục chiến đấu để thể hiện cam kết của họ với chính nghĩa nhưng chỉ huy từ xa, trong khi Cleopatra, người đã tham gia ngoại vi vào trận chiến Actium trước khi chạy trốn ‘đúng với bản chất của mình như một phụ nữ và một người Ai Cập’, không bao giờ, theo chỗ chúng tôi được biết, ăn mặc như một người lính Ai Cập.  Tất cả những người phụ nữ này dường như đã nhận thức được theo bản năng rằng sự hiện diện của một người phụ nữ mỏng manh trên chiến trường, chẳng những không làm nản lòng quân đội, mà có thể thực sự vực dậy tinh thần dũng cảm tiềm ẩn và từ đó truyền cảm hứng cho binh lính của họ nỗ lực hơn nữa.  Antonia Fraser, người gọi kiểu phụ nữ này là ‘Nữ hoàng chiến binh’, lưu ý rằng:

Một Nữ hoàng Chiến binh – hay nhà nữ cai trị – thường cung cấp tiêu điểm cho những gì mà một quốc gia sau đó được coi là thời kỳ hoàng kim của nó;  Ngoài ví dụ rõ ràng (đối với người Anh) về Nữ hoàng Elizabeth I, người ta có thể trích dẫn Nữ hoàng Tamara thế kỷ mười hai của Georgia, hoặc Isabella thế kỷ mười lăm của Tây Ban Nha.

 Người phụ nữ cầm vũ khí thay mặt cho đất nước của mình, chẳng hạn như Marianne của Pháp, thường được coi là người yêu nước tột cùng.  Đồng thời kẻ thù bị buộc phải chiến đấu chống lại một phụ nữ có thể bị hổ thẹn vì những hành động phi thường của anh ta.  Y bị vướng vào một tình huống ‘không chiến thắng’ kinh điển;  y không bao giờ có thể đạt được một thắng lợi vĩ đại khi đánh bại một phụ nữ ‘chân yếu tay mềm’, trong khi nếu thua có thể bị người đương thời dè biểu nhục nhã.

Hiện nay ngày càng nhiều bằng chứng cho thấy năng lực quân sự của Hatchepsut đã bị đánh giá thấp nghiêm trọng do tính chất chọn lọc  các bằng chứng khảo cổ học vốn bị gán ghép cho những định kiến hiểu hòa nữ tính.  Các nhà Ai Cập học đã cho rằng Hatchepsut không chiến đấu, và trở nên mù quáng trước những bằng chứng cho thấy trên thực tế, bà ấy đã thực sự chiến đấu.  Như đã được lưu ý, các trận chiến cổ đại không nhất thiết có tác động lớn đến hoàn cảnh của chúng ngay lập tức và chúng ta phụ thuộc vào việc lưu giữ các bằng chứng hoành tráng hoặc văn bản để xác nhận bất kỳ cuộc giao tranh nào đã diễn ra.  Đôi khi chúng ta có thể tình cờ biết đến một trận đánh lớn chỉ từ một dòng chữ, và người ta đã nhận thấy rằng cuộc chiến giải phóng của Ahmose, giải phóng Ai Cập khỏi ách thống trị của Hyksos, chỉ thực sự được ghi lại đầy đủ chi tiết trong lăng mộ của anh lính Ahmose, con trai  của Ibana.  Vì rất nhiều văn bản của Hatchepsut đã bị tẩy xóa, sửa đổi  sau khi bà qua đời, nên hoàn toàn có thể là hồ sơ chiến tranh của bà chưa hoàn chỉnh.  Hơn nữa, triều đại của Hatchepsut, rơi vào giữa triều đại của hai trong số những vị tướng vĩ đại nhất mà Ai Cập từng biết (Tuthmosis I và Tuthmosis III), chắc chắn sẽ bị ảnh hưởng bởi bất kỳ sự so sánh tức thời nào.  Một so sánh thực tế hơn, chẳng hạn như với triều đại của Tuthmosis II, cho thấy triều đại của Hatchepsut không có gì bất thường cả.  Gần như chắc chắn là một sai lầm dựa trên nhận thức sau này khi coi đế chế Châu Á là một kế hoạch tổng thể do Tuthmosis I nghĩ ra, bị cản trở bởi Tuthmosis II (người có thể được miễn tội vì lý do sức khỏe) và Hatchepsut và cuối cùng đã mang lại thành quả bởi Tuthmosis  III.

Đền thờ Deir el-Bahri, Djeser-Djeseru, cung cấp cho chúng ta bằng chứng về hoạt động quân sự phòng thủ dưới triều đại của Hatchepsut.  Vào cuối thế kỷ 19, Naville đã khám phá ra đủ tài liệu tham khảo về các trận chiến để thuyết phục ông rằng Hatchepsut đã bắt tay vào một loạt chiến dịch theo thông lệ hiện nay chống lại các chư hầu của bà ở phía nam và phía đông.  Những thần dân này, những kẻ thù truyền thống của Ai Cập, hầu như luôn coi bất kỳ sự thay đổi nào của pharaoh là cơ hội để nổi dậy chống lại các lãnh chúa của họ, trong khi bản thân các pharaoh dường như  hoan nghênh những cuộc nổi dậy nhỏ này như một phương tiện để chứng minh sức mạnh quân sự của mình:

 Các mảnh vỡ và chữ khắc được tìm thấy trong quá trình khai quật tại Deir el-Bahri cho thấy rằng trong thời trị vì của Hatchepsut, các cuộc chiến tranh chống lại người Ethiopia, và có lẽ cũng chống lại người châu Á.  Trong số những cuộc chiến mà nữ hoàng coi là vinh quang nhất, và điều mà bà muốn được ghi lại trên các bức tường của ngôi đền được dựng lên như một tượng đài cho những công lao cao đẹp của bà, là chiến dịch chống lại các quốc gia ở Thượng nguồn sông Nile.

Các khối đá ban đầu được đặt trên hàng cột phía đông cho thấy vị thần xứ Nubia Dedwen dẫn đầu một loạt các thị trấn bị chiếm đóng ở phía nam đến trình người chiến thắng Hatchepsut, mỗi thị trấn được thể hiện bằng một cái tên được viết trong một cartouche và đứng đầu là một người châu Phi rõ ràng.  Các thị trấn đều thuộc về vùng đất Cush (Nubia).  Ở những nơi khác trong ngôi đền, Hatchepsut được miêu tả như một tượng nhân sư, một con sư tử đầu người nằm phục nghiền nát những kẻ thù truyền thống của Ai Cập.  Cũng có một văn bản, nhưng không may bị hư hỏng nặng, mô tả về một chiến dịch Nubia, trong đó Hatchepsut dường như tuyên bố đã nói gương những việc làm của người cha đáng kính của mình:

  … Như đã được thực hiện bởi người cha chiến thắng của bà, Vua của Thượng và Hạ Ai Cập, Aakheperkare [Tuthmosis I], người đã chiếm giữ tất cả các vùng đất… một cuộc tàn sát đã được thực hiện, số lượng [người chết] không được xác định;  tay của họ bị chặt đứt… bà ấy đã lật đổ [khoảng trống trong văn bản] các vị thần [khoảng cách trong văn bản]…

 Bằng chứng từ ngôi đền Deir el-Bahri là sự pha trộn giữa những tuyên bố chính thức và những cảnh tượng thông thường, và do đó có thể các chiến dịch đánh Nubia là những trận chiến mà Hatchepsut đã ‘vay mượn’ từ các pharaoh trước đó, có thể là cha của cô.  Sự vay mượn hay chiếm đoạt, được xem là gian lận đáng hổ thẹn  đối với con mắt hiện đại, hoàn toàn phù hợp với truyền thống Ai Cập cho rằng pharaoh phải được chứng kiến là đánh bại kẻ thù của Ai Cập;  những người không thực sự chiến đấu chỉ đơn giản là bịa ra hoặc mượn những chiến thắng, như họ mô tả, đã trở thành hiện thực nhờ sức mạnh của nghệ thuật và chữ viết.  Điều này có nghĩa là một dòng chữ chính thức được khắc bởi một vị vua của Ai Cập và không được hỗ trợ bởi các bằng chứng hợp tác độc lập không bao giờ có thể được coi là sự thật lịch sử.  Tuy nhiên, một bức tranh tường không chính thức được phục hồi từ hòn đảo Sehel (Aswan) của Thượng Ai Cập, và được viết nhân danh một người đàn ông tên Ti, người phục vụ dưới trướng Hatchepsut lẫn Tuthmosis III, xác nhận rằng thực sự đã có một số cuộc giao tranh ở phía nam trong triều đại của Hatchepsut:

Hoàng tử cha truyền con nối và Thống đốc, Thủ quỹ của Vua Hạ Ai Cập, Người Bạn Độc nhất, Thủ quỹ Trưởng, người liên quan đến chiến lợi phẩm, Ti.  Ông ta nói: ‘Tôi đã đi theo vị thần tốt, Vua của Thượng và Hạ Ai Cập Maatkare, cầu cho bà ấy sống lâu!  Tôi đã nhìn thấy ông ấy [tức là  Hatchepsut] lật đổ những người du mục Nubia, các thủ lĩnh của họ bị bắt làm tù nhân.  Tôi đã thấy ông ấy phá hủy vùng đất Nubia trong khi tôi đang theo dõi Hoàng thượng… ’

 Ti còn đi xa hơn bằng chứng Deir el-Bahri khi cho thấy Hatchepsut đã thực sự có mặt trong cuộc giao tranh ở Nubia.  Bản thân ông có mặt tại trận chiến không phải với tư cách là một người lính, mà với tư cách là một quan chức.  Bằng chứng khẳng định thêm cho ít nhất một chiến dịch đánh Nubia đến từ lăng mộ của Senenmut, nơi có một loạt chữ khắc bị hư hỏng nặng và rời rạc có nội dung “Tôi đã chiếm giữ …” và sau đó là “vùng đất Nubia”, và từ tấm bia của một người tên là Djehuty,  một nhân chứng cho cuộc giao tranh phía nam, người nói với chúng ta rằng anh ta thực sự nhìn thấy Hatchepsut trên chiến trường, thu thập chiến lợi phẩm.

 Có ít bằng chứng trực tiếp hơn cho chiến dịch quân sự ở phía đông bắc  Ai Cập, mặc dù một lần nữa đền Deir el-Bahri gợi ý về một số cuộc giao tranh;  trong ít nhất một dòng chữ nói về Hatchepsut rằng “mũi tên của bà ấy nằm giữa những người phương bắc”.  Tuy nhiên, việc xem xét các cuộc chinh phục tiếp theo của Tuthmosis III là bằng chứng tốt nhất cho việc duy trì quyền kiểm soát quân sự vững chắc đối với các vùng lãnh thổ đông bắc.  Khi Tuthmosis III cuối cùng trở thành người cai trị duy nhất của Ai Cập, các quốc gia chư hầu ở Syria và Palestine đã nắm bắt cơ hội truyền thống để nổi dậy, một phản ứng cho thấy rằng cái chết của Hatchepsut có thể được coi là một sự suy yếu tiềm tàng hơn là củng cố quyền lực của Ai Cập ở Levant.  Tuy nhiên, quân đội Ai Cập đã được duy trì hợp lý, các binh sĩ đã sẵn sàng, sự điều hành chính xác đã được thực hiện, và Tuthmosis đã có thể phát động một cuộc phản công ngay lập tức và thành công.  Tuthmosis, với vai trò là người đứng đầu quân đội trong suốt phần sau của chế độ đồng nhiếp chính, đã tiến hành ít nhất một chiến dịch thành công ở Palestine, trong đó ông đã chiếm được thị trấn chiến lược quan trọng của Gaza;  đến Năm 23, năm đầu tiên của triều đại độc lập của Tuthmosis, Gaza được mô tả là ‘thị trấn mà kẻ thống trị đã chiếm đoạt’.  Tuthmosis đã trở thành một trong những vị tướng thành công nhất của Ai Cập, đẩy lùi ranh giới phía đông và phía nam của Đế chế Ai Cập cho đến khi Ai Cập trở thành lực lượng thống trị thế giới Địa Trung Hải một cách chắc chắn.  Liệu sự nghiệp của ông ấy có thể rực rỡ như vậy nếu không nhờ triều đại vững chắc của Hatchepsut đi trước?

 Chính sách quân sự của Hatchepsut có lẽ được mô tả tốt nhất là một trong những biện pháp kiểm soát không phô trương;  phòng vệ tích cực chứ không phải chủ trương tiến công.  Dù không muốn hoặc không thể thực sự mở rộng phạm vi ảnh hưởng của Ai Cập ở gần phía đông, bà ấy chắc chắn đã chuẩn bị sẵn sàng chiến đấu để duy trì biên giới của đất nước mình.  Thành tích quân sự của bà trên thực tế còn mạnh hơn Tuthmosis II, người không đích thân chỉ huy các chiến dịch của mình, và ấn tượng hơn nhiều so với Akhenaten, một nam vương tỏ ra cực kỳ miễn cưỡng bảo vệ lợi ích đất nước mặc dù ông ta đã nhận được hàng đống thư ngày càng tuyệt vọng từ các chư hầu xứ Levant của ông cầu xin ông hỗ trợ quân sự.  Chắc chắn sẽ rất không công bằng nếu đem ra so sánh trực tiếp các chiến dịch Tuthmosis I, Tuthmosis III và Hatchepsut, sau đó chỉ trích chiến dịch sau cùng vì không áp dụng một lập trường tích cực hơn.  Trên thực tế, Tuthmosis III là người không bình thường trong đội hình này;  tất cả các pharaoh khác của Vương triều 18 đều bắt tay vào các chiến dịch truyền thống vào giai đoạn đầu triều đại của họ, nhưng chỉ có Tuthmosis III là xem chiến đấu là công việc của cả đời mình.  Xét cho cùng, mặc dù thành tích quân sự tốt là một khía cạnh đáng mơ ước của vương quyền, nhưng không phải tất cả các vị vua đều có thể may mắn tham gia vào một chiến dịch quân sự quyết định.  Thực tế việc Hatchepsut không cần phải chiến đấu thực sự có thể được coi là dấu hiệu của sức mạnh hơn là điểm yếu.  Vị vua thành công nhất của Vương triều thứ 18, Amenhotep III, một vị vua trị vì Ai Cập vào thời kỳ thịnh vượng chưa từng có, chắc chắn có một thành tích chiến tranh kém ấn tượng.  Điều này không phải do sự hèn nhát cá nhân hoặc tuân thủ một chính sách chủ hòa có chủ ý;  Amenhotep III đã không chiến đấu vì ông ta không cần phải làm vậy.  Trong suốt thời kỳ cai trị của mình, Ai Cập vẫn là cường quốc lớn nhất trong thế giới Địa Trung Hải và thay vì nổi dậy, các chư hầu và các nước láng giềng của Ai Cập phải kính sợ.

Chúng ta có rất nhiều bằng chứng cho thấy rằng chính sách đối ngoại rộng lớn hơn của Hatchepsut nên được coi là một trong những hoạt động thương mại và thăm dò mạo hiểm.  Chuyến thám hiểm nổi tiếng của bà đến Punt, rõ ràng là một trong những điểm nổi bật trong triều đại của bà, không nên được coi là một sự kiện đơn lẻ mà là đỉnh cao của một loạt các nhiệm vụ giao thương bao gồm các chuyến thăm đến Phoenicia để thu thập gỗ mà Ai Cập rất cần để xây dựng tàu thuyền, và việc khai thác các mỏ đồng và ngọc lam ở Sinai, được chứng thực bằng bia và chữ khắc ở Wadi Maghara và Serabit el-Khadim.  Tất cả những sứ mệnh này đều là dấu hiệu tiêu chuẩn của một quy luật thành công, có thể so sánh với chiến tích của các pharaoh vĩ đại trong quá khứ, và như vậy đã được ghi lại một cách tự hào trên các bức tường của ngôi đền Speos Artemidos, Trung Ai Cập:

 Roshawet [Sinai] và Iuu [hiện không rõ] không còn bị che khuất khỏi  con người uy nghi của tôi, và Punt đổ tràn về tôi với những cánh đồng,  những thân cây chứa đầy nhựa thơm tươi tốt.  Những con đường bị chặn ở cả hai bên giờ đã mở ra.  Binh lính của tôi, vốn trang bị thiếu thốn, giờ đã trở nên giàu có kể từ khi tôi lên làm vua.

 Thương mại, trong suốt Vương triều thứ 18, là hoạt động để đạt được những mặt hàng nhập khẩu xa xỉ hơn là, như ở thế giới phương Tây hiện đại, vấn đề tìm kiếm thị trường cho thặng dư xuất khẩu của Ai Cập.  Punt bí ẩn và kỳ lạ, ‘vùng đất của các vị thần’, đã được biết đến từ thời Cổ Vương quốc như một nguồn cung cấp các mặt hàng đáng mơ ước như nhựa thơm, trầm hương, gỗ mun, ngà voi, vàng và thậm chí cả những người lùn thích nhảy múa, những người đặc biệt được đánh giá cao ở triều đình Ai Cập:

 Trong công văn, khanh nói rằng khanh đã mua một người lùn trong vũ điệu của thần… giống như người lùn mà thủ quỹ của thần Bawerded mang đến từ Punt vào thời vua Isesi… Hãy đến nơi trú ngụ phía bắc của ta ngay lập tức!  Nhanh lên, và mang theo người lùn này… Nếu anh ta xuống thuyền với khanh, hãy chọn những người đàn ông đáng tin cậy để ở bên cạnh anh ta ở cả hai bên thuyền trong trường hợp anh ta bị rơi xuống nước.  Nếu anh ấy nằm ngủ vào ban đêm, hãy chọn những người đàn ông đáng tin cậy ở bên cạnh anh ấy trong lều của anh ấy.  Kiểm tra anh ta mười lần trong đêm.  Trẫm mong mỏi được nhìn thấy người lùn này hơn cả chiến lợi phẩm của các quặng mỏ và của Punt.

 Các cuộc thám hiểm đến Punt từng là đặc điểm của một số triều đại Trung Vương quốc, và các sứ mệnh giao thương của Mentuhotep III, Senwosret I và Amenemhat II đều đã điều hướng thành công đến và đi khỏi vùng đất tuyệt vời này.  Vị trí chính xác của Punt hiện là một bí ẩn, mặc dù hệ động thực vật được mô tả trong các bức phù điêu chỉ ra rằng nó hẳn là một quốc gia châu Phi, có thể nằm ở đâu đó dọc theo bờ biển Eritrean / Ethiopia giữa vĩ độ 17 ° N và 12 ° N.  Do đó, có thể đến được Punt qua cảng Quseir của Biển Đỏ, nơi nằm ở cuối chuyến đi bộ gian khổ dọc theo con đường sa mạc từ Coptos.  Người Ai Cập, vốn quen với việc đi thuyền lên và xuống sông Nile, không đặc biệt thông thạo việc đi lại trên biển, và chuyến đi dài đến Punt chắc hẳn có vẻ gì đó giống với hành trình lên mặt trăng của các nhà thám hiểm ngày nay.  Tuy nhiên, phần thưởng của một cuộc hành trình như vậy rõ ràng là lớn hơn rủi ro, và các nhiệm vụ đối với Punt vẫn tiếp tục trong các triều đại của Tuthmosis III và Amenhotep III.  Truyền thống buôn bán với Punt đã biến mất trong Vương triều thứ 20, và vào cuối thời kỳ triều đại, Punt đã trở thành một vùng đất không có thực và kỳ ảo của huyền thoại và truyền thuyết.

Chúng ta được biết rằng thực ra là Amen, không phải Hatchepsut, người đã quyết định gửi một chuyến thám hiểm đến Punt trong năm thứ 9 của vương triều, và rằng vị vua của các vị thần đã đưa ra lời đảm bảo cá nhân rằng nhiệm vụ sẽ thành công:

 Amen, Chúa tể của Vương quyền của Hai Vùng đất, đã phán: ‘Hãy đến, hãy đến bình an hỡi con gái ta, người duyên dáng, người đã làm nên trái tim ta, Vua Maatkare … Ta sẽ trao cho con Punt, toàn bộ của nó … Ta sẽ dẫn dắt [binh lính của con] trên bộ và  trên thủy, trên những bờ biển bí ẩn nối với các cảng thơm, lãnh thổ thiêng liêng của vùng đất thần thánh, nơi ở yêu thích của ta… Họ sẽ xông hương bao nhiêu tùy thích.  Họ sẽ chất lên tàu bao nhiêu tùy ý những cây hương xanh [tức là tươi], và tất cả những gì tốt đẹp của đất đai.

 Thực tế là cuộc thám hiểm của bà  bản thân nó có thể sánh ngang với vinh quang của các pharaoh trước đây, trở về trong chiến thắng từ Punt với những con tàu chở đầy hàng hóa kỳ diệu, tặng cho vị vua mới một cú tuyên truyền ngoạn mục và một cơ hội khó cưỡng để quảng cáo vinh quang của triều đại bà. Thành công không thể phủ nhận của sứ mệnh hẳn đã khiến ngay cả những người hoài nghi cứng rắn nhất cũng phải nhìn nhận rằng các vị thần không hề xúc phạm đến nữ quân vương, và tính maat đó đã thực sự hiện diện trên khắp vùng đất.  Do đó, không có gì ngạc nhiên khi Hatchepsut cho rằng câu chuyện đáng được đưa vào ngôi đền thờ cúng của mình.  Tại đây, hồ sơ về cuộc thám hiểm đến Punt được lưu giữ trong một loạt các họa tiết thú vị và các văn bản ngắn gọn được chạm khắc đầu tiên và sau đó được vẽ trên nửa phía nam của cổng giữa.  Sự nổi bật của vị trí này (câu chuyện về sự thụ thai và sinh nở thần thánh của Hatchepsut được khắc ở phía đối diện của cùng một hàng cột) cho thấy một số dấu hiệu về tầm quan trọng mà Hatchepsut gán cho chuyến đi.

Bất thường nhất, câu chuyện của cuộc thám hiểm không có dạng một chuỗi hình ảnh tĩnh, vô hồn và khá buồn tẻ;  thay vào đó, các nghệ sĩ đã cố gắng tạo tác một cách hiện thực hiểm khi được tìm thấy trong nghệ thuật hoành tráng của Ai Cập.  Người bản xứ, động vật và thậm chí cây cối của họ tràn đầy sức sống, mang đến cho người xem hương vị chân thực của vùng đất xa lạ này và khiến người ta khó tưởng tượng rằng những nghệ nhân đã tạc nên nữ hoàng béo của Punt hay ngôi nhà kỳ lạ của cô ấy lại không thực sự  ra khỏi ranh giới của Ai Cập.  Thật không may, sự quyến rũ và tay nghề cao của các cảnh riêng lẻ đã thu hút không tránh khỏi những kẻ săn tìm kho báu, và câu chuyện giờ đây ở một mức độ nhất định bị hư hỏng bởi những khoảng trống đánh dấu vị trí của các khối bị đánh cắp.  Sự mất mát của các khối mô tả vị nữ hoàng đáng chú ý của Punt là đặc biệt đáng lo ngại mặc dù may mắn thay, một trong những khối này, hiện được đặt an toàn trong Bảo tàng Cairo, đã được thay thế trong bức tường của ngôi đền bằng một bản sao thạch cao chính xác.

Xuyên suốt văn bản, Hatchepsut duy trì câu chuyện hư cấu rằng sứ thần của bà, tể tướng Neshi, đã đến Punt để đòi cống nạp từ những người bản địa, những người thừa nhận lòng trung thành của họ với vị vua Maatkare xa xôi.  Trên thực tế, chuyến thám hiểm là một nhiệm vụ giao thương đơn giản đến một vùng đất, nơi có sự hỗn hợp kỳ lạ của các chủng tộc, dường như đã là một trạm buôn bán được thiết lập tốt.  Người Punt không chỉ buôn bán các sản phẩm hương, gỗ mun và gia súc sừng ngắn của riêng họ, mà còn buôn bán các mặt hàng từ các quốc gia châu Phi khác bao gồm vàng, ngà voi và da động vật.  Đổi lại cho một loạt các mặt hàng xa xỉ, Neshi cung cấp một lựa chọn khá yếu về các loại hạt và vũ khí;  như Naville, một người cùng thời với ông, đã nhận xét vào năm 1898, ông đưa ra cho những người Punt ‘… những món đồ trang sức giống như những thứ được sử dụng ngày nay để buôn bán với những người da đen ở Trung Phi’:

 Những chiếc vòng cổ mang đến Punt rất nhiều;  chúng có lẽ chỉ có một giá trị nhỏ;  nhưng họ làm hài lòng người châu Phi, những người mà bản thân những món đồ trang trí không có giá trị nội tại, hoặc những thứ rẻ tiền với màu sắc sặc sỡ, hoặc những vỏ ốc thường được đưa ra trao đổi, những thứ vô giá trị nhưng hợp với yêu cầu của các dân tộc châu Phi này.

 Naville quên đề cập rằng thực tế là Neshi được tháp tùng bởi ít nhất năm hải thuyền có thể đã khuyến khích người  Punt tham gia vào thương mại khá đơn phương này.

 Punt có nhiều kho báu đáng mơ ước, nhưng đặc biệt giàu có các loại nhựa quý (myrrh, Commiphora myrrha, và nhũ hương (Boswellia carterii) mà Ai Cập cần để sản xuất hương.  Hương có thể được làm từ một loại nhựa cây thơm hoặc hỗn hợp của chúng;  Một loại hương yêu thích của người Ai Cập được gọi là kyphi được cho là có chứa tới 16 thành phần khác nhau, nhưng công thức này giờ đã bị thất lạc một cách đáng tiếc.  Hương được đốt với số lượng lớn trong các nghi lễ đền thờ hàng ngày, và được sử dụng trong việc pha chế nước hoa, xông hơi trong nhà, ướp xác người chết và thậm chí trong các đơn thuốc y tế, nơi những người bị hơi thở chua – đặc biệt là phụ nữ – được khuyên nên  nhai các viên nhỏ nhựa thơm nhằm giảm các triệu chứng của chúng.  Điều này có thể giải thích tại sao mùi hương của Amen, trong truyền thuyết về sự ra đời thần thánh của các vị vua, được cho là có mùi thơm giống như mùi hương của Punt.  Các thương hiệu hương của Punt được đánh giá cao, nhưng không thể tìm thấy với số lượng

 lớn trong biên giới Ai Cập, nơi mà bất kỳ loại cây nào đều rất hiếm.  Vì vậy, Neshi đã được phái đi để lấy không chỉ hương liệu mà còn cả những cây sống còn nguyên rễ có thể được trồng lại trong các khu vườn của đền thờ Amen.  Khoảng hơn ba mươi cây hoặc các bộ phận của cây được mô tả trong cảnh Deir el-Bahri dường như đại diện cho hai loài khác nhau hoặc cùng một cây vào các mùa khác nhau, vì một loại được bao phủ bởi tán lá trong khi loại kia vẫn trơ trụi.  Các cây đã được xác định tạm thời là đại diện cho trầm hương và myrrh, mặc dù thật không may là các chuyên gia khác nhau không thể thống nhất loại cây nào.

3

H 5.2 Cây quí được mang từ Punt về Ai Cập.

Năm chiếc thuyền buồm Ai Cập trang bị mái chèo được cho thấy đang đến Punt, nơi các thủy thủ xuống thuyền nhỏ, dỡ hàng và lên bờ.  Tại đây, họ tìm thấy một ngôi làng nằm trong một khu rừng mun, hương và cọ, những ngôi nhà  có cấu trúc hình nón kỳ lạ giống như những tổ ong lớn được làm bằng lá cọ tết và đặt trên những chiếc cọc trên mặt đất để phương tiện tiếp cận duy nhất với họ là bằng thang.  Cư dân của ngôi làng là một nhóm hỗn hợp kỳ lạ, một số được miêu tả là người châu Phi da đen hoặc da nâu trong khi những người khác có thể chất rất giống với du khách Ai Cập.  Tuy nhiên, những con vật được hiển thị rõ ràng có nguồn gốc từ châu Phi.  Có cả gia súc sừng dài và ngắn, chó thuần hóa tai dài, báo, một hình bị hư hỏng nặng có thể là tê giác và hươu cao cổ, được coi là phi thường đến mức chúng được dẫn lên thuyền  và đưa về Ai Cập.  Những ngọn cây có nhiều khỉ vui đùa và chim làm tổ, một dấu hiệu rõ ràng rằng đó là mùa xuân.

4

H 5.3 Nhà sàn ở Punt

Đặc phái viên Ai Cập Neshi, không mang vũ khí nhưng mang theo một nhân viên văn phòng và được hộ tống bởi tám binh sĩ vũ trang và đội trưởng của họ, được chào đón một cách thân thiện bởi thủ lĩnh Punt, đi cùng với gia đình ông gồm một vợ, một con gái và hai con trai.  Người tù trưởng mảnh mai rõ ràng không phải là người da đen;  Da của y được sơn một màu đỏ nhạt, y có các đường nét khuôn mặt đẹp kiểu Ai Cập và một chiếc mũi xanh lam.  Chính bộ râu dê dài mỏng và loạt vòng trang sức y mang ở chân trái, đánh dấu y là một người nước ngoài.  Tuy nhiên, người vợ béo ục ịch của y, với những đường nét uốn éo và cặp đùi khổng lồ được nhấn mạnh bởi bộ trang phục xuyên thấu của bà, thể hiện một sự tương phản rõ rệt với hình ảnh khuôn mẫu của phụ nữ Ai Cập thượng lưu là một người đẹp mảnh mai và thanh thoát.  Vẻ ngoài của bà hẳn có vẻ khác thường đối với người Ai Cập cổ đại và ngay cả Naville, thường là người lịch thiệp nhất, cũng thấy kinh ngạc trước bức chân dung của hoàng hậu và cô con gái nhỏ vốn đã bụ bẫm của bà:

5

H 5.4 Hoàng hậu béo phì xứ Punt

Sự mập mạp và dị dạng của họ thoạt nhìn có thể được cho là hậu quả của bệnh tật, nếu chúng ta không biết từ những lời kể của du khách cùng thời với chúng ta rằng dáng người này là hình mẫu phụ nữ lý tưởng trong các bộ lạc man rợ ở nội địa châu Phi.  .  Do đó, chúng ta có thể truy tìm ra một hương vị man rợ rất cổ xưa này, được sử dụng bởi người Punt [sic], mặc dù họ có thể không phải là người châu Phi bản địa.

 Chúng ta chỉ có thể tự hỏi làm thế nào mà bà hoàng Punt, người rõ ràng là quá béo để đi lại và do đó được mang đi khắp nơi bởi một con lừa nhỏ không cân đối, lại có thể leo lên chiếc thang dẫn đến nhà của bà ấy.

 Người Ai Cập giới thiệu cho người bản xứ một đống vật dụng vặt vãnh. Trong số những món đồ trang sức được trưng bày, chúng ta có thể phân biệt chuỗi hạt, vòng tay, một chiếc rìu và một con dao găm trong vỏ.  Những người Punt dường như đón nhận được những lễ vật kém ấn tượng này một cách thích thú, và mối quan hệ thân tình đã được thiết lập tốt đến mức Neshi ra lệnh phải chuẩn bị thích hợp để tiếp đãi thủ lĩnh của Punt trong lều của mình:

 Việc chuẩn bị lều cho sứ giả hoàng gia và binh lính của ông ta, tại bến cảng trầm hương của Punt, trên bờ biển, để tiếp đón các thủ lĩnh của vùng đất này, và bày bánh mì, bia, rượu, thịt cho họ, trái cây và tất cả những gì tốt lành của đất Ai Cập, như đã được lệnh của đấng tối cao [sự sống, sức mạnh, sức khỏe] .

 Có thể đoàn thám hiểm đã dành vài tuần để đi về phía tây đến nội địa của Punt được các hướng dẫn viên bản xứ  hộ tống và thu thập cả gỗ mun và trầm hương.  Gần như chắc chắn các con tàu sẽ phải đợi mùa đổi gió để đưa họ trở lại Ai Cập.  Tuy nhiên, tiếp theo, chúng ta thấy các con thuyền thám hiểm đang được chất hàng cho hành trình trở về.  Người Ai Cập và người Punt lao động bên cạnh nhau, những giỏ nhựa cây và trầm hương, những túi vàng và hương, gỗ mun, ngà voi, da báo và một đoàn quân khỉ quá khích đều được đưa lên tàu.  Quả thật, “Chưa bao giờ người ta mang những thứ như vậy đến cho bất kỳ vị vua nào, kể từ khi có thế giới.”

 Cuộc hành trình trở về chỉ nằm trong trí tưởng tượng, có lẽ vì nó sẽ không làm chúng ta thêm cảm kích về kho báu khổng lồ đang được chuyển về Ai Cập.  Thay vào đó, chúng ta chuyển thẳng đến việc dỡ hàng với sự có mặt của chính Hatchepsut.  Chúng ta được biết rằng sự kiện quan trọng này đã xảy ra tại Thebes mặc dù, do Sông Nile chưa được nối với Biển Đỏ, có vẻ như các con tàu không thể đi thẳng từ Punt đến Thebes.  Tuy nhiên, có một số bằng chứng cho thấy những con tàu biển, ban đầu được đóng ở Thung lũng sông Nile, đã được tháo dỡ và vận chuyển trên đất liền cả đến và đi từ cảng Quseir của Biển Đỏ. 

6

H 5.5 Khỉ xứ Punt

Chặng cuối cùng của cuộc hành trình sông – đất – biển trở về, chuyến đi từ Coptos đến Thebes, do đó có thể thực sự là bằng thuyền.  Papyrus Harris I, một văn bản đương đại mô tả chi tiết về triều đại của Vua Ramesses III của Vương triều thứ 20, bao gồm một mô tả rõ ràng về sự trở lại từ Punt:

 Họ đã đến xứ sở sa mạc Coptos một cách an toàn: họ thả neo trong hòa bình, mang theo những món hàng mà họ đã chở đến.  Hàng hóa được chất lên, vận chuyển đường bộ trên lừa và vai người, được chất lại vào các con tàu trên sông tại bến cảng Coptos.  Họ [hàng hóa và người Punt] được chở về phía hạ lưu, đến vào dịp lễ hội, mang lại cống phẩm trước sự hiện diện của hoàng gia.

Khu vực ven Biển Đỏ, với điều kiện sa mạc, thiếu nước ngọt và khoảng cách xa so với vùng an ninh được biết đến của Thung lũng sông Nile, không được coi là nơi thích hợp để sinh sống và không có cảng cố định nào được duy trì dọc theo chiều dài của nó.  Quseir, điểm khởi hành truyền thống cho các chuyến đi về phía nam, trong mọi trường hợp không có các cơ sở bến cảng thỏa đáng để đảm bảo hoạt động một cảng lâu dài.

 Cho dù đến cảng nào, chúng ta một lần nữa chứng kiến ​​cuộc diễu hành của hàng xa xỉ khi đoàn thám hiểm lên đường.  Trên thực tế, nhiều không gian được dành cho việc bốc dỡ các con tàu hơn là dành cho những bí ẩn của chính vùng đất Punt.  Các thủy thủ Ai Cập vật lộn dưới sức nặng của những cây trầm hương được trồng tạm trong giỏ và buộc vào giữa hai cọc khiêng hàng trong khi phía sau họ là những phu mang gỗ mun và boomerang, các bình vại chứa đầy nhựa cây quý và những khối nhựa có hình dạng kỳ lạ.  Trong khi các thủy thủ khác dẫn đàn gia súc và một người thậm chí còn dẫn đầu một con khỉ đầu chó, được đánh giá cao như con vật thiêng liêng của Thoth, thần trí tuệ.  Các loại bạc, vàng, đá quí được cân cẩn thận trong khi một bộ sưu tập đông đảo người nước ngoài, cả người Punt và người Nubia, xuống thuyền và quỳ gối trước nhà vua.

Hatchepsut, cô con gái ngoan hiền, dành những thứ tốt nhất cho cha mình. Amen:

7

H 5.6 Tuthmosis III dâng bình hương trước thuyền của Amen

Bản thân vua, Vua của Thượng và Hạ Ai Cập, Maatkare, lấy những thứ tốt đẹp của Punt, và những vật có giá trị của vùng đất thần thánh, quà tặng của các nước phía nam, cống vật của xứ Kush hèn hạ, những chiếc hộp [bằng vàng và đá quý] của vùng đất người da đen dâng lên Amen-Re, Chúa tể của hai vùng đất.  Vua Maatkare, bà ấy đang sống, bà ấy tồn tại, bà  ấy tràn đầy niềm vui, bà ấy cai trị đất đai như Re đời đời.

 Hatchepsut tự hào đứng trước vị thần.  Senenmut, người được nhà vua sủng ái nhất, nổi bật trong vai trò Giám sát Kho thóc của Amen, đứng cùng Neshi để ca ngợi nhà vua về sự thành công trong sứ mệnh của bà;  cả ba hình và phần lớn văn bản đi kèm đã bị đẽo khỏi bức tường trong thời cổ. Trong khi đó, chỉ trong nền của một cảnh, nhân vật  Tuthmosis III xuất hiện, đội chiếc vương miện màu xanh vương giả và cầm hai bình hương đến trước chiếc thuyền thiêng của Amen.

CHƯƠNG 6

 TUYÊN TRUYỀN BẰNG ĐÁ

 Tôi là con gái của người trong sự thật, tôi làm việc cho người và biết những gì người mong muốn.  Phần thưởng của tôi từ cha tôi là sự sống, sự ổn định, quyền thống trị trên ngai vàng Horus trên tất cả sinh linh, như Re, mãi mãi.

 Vua Hatchepsut ngay lập tức bắt tay vào một chương trình công cộng đầy tham vọng, khôi phục các di tích của các pharaoh trong quá khứ và xây dựng các đền thờ mới để tôn vinh các vị thần.  Những lợi ích của chính sách này có thể được cảm nhận trên sông Nile, nhưng đối với công trình đồ sộ ở trong và xung quanh Thebes, mà triều đại của bà hiện được ghi nhớ nhiều nhất.  Một chương trình như vậy có tầm quan trọng gấp ba lần.  Ở mức độ rõ ràng nhất, nó đã gây ấn tượng cho người dân về sự thịnh vượng kinh tế của chế độ mới.  Mặc dù Hatchepsut, với tư cách là người cai trị tuyệt đối, không cần phải trả tiền cho đất đai, lao động hoặc vật liệu, bà ấy cần phải nuôi lực lượng lao động của mình và chỉ những pharaoh giàu có hơn mới đủ khả năng phân phối khẩu phần bánh mì, bia và ngũ cốc hàng ngày thay cho tiền lương.  Tương tự như vậy, chỉ có một vị quân vương vững mạnh và có tổ chức tốt mới có thể tự hào về bộ máy hành chính hiệu quả và có tầm nhìn xa cần thiết để thực hiện các kế hoạch sử dụng nhiều lao động như vậy.  Những tòa nhà bằng đá đồ sộ giờ đây bắt đầu mọc lên giữa những ngôi nhà bằng gạch bùn ở Thebes và các trung tâm dân cư lớn khác như một lời nhắc nhở liên tục rằng có một vị pharaoh quyền lực đang lên ngôi.  Như Winlock đã nhận xét, chúng là ‘lời tuyên truyền vĩnh cửu trong đá’.

 Đồng thời, các tòa nhà mới, theo nghĩa đen được dự định sẽ tồn tại như ‘lâu đài hàng triệu năm’ (đền thờ) hoặc ‘ngôi nhà vĩnh cửu’ (những ngôi mộ cắt trong đá), đảm bảo rằng tên người sáng lập sẽ tồn tại mãi mãi với họ.  .  Việc bảo tồn tên riêng, luôn được xem là quan trọng đối với những người Ai Cập thuộc tầng lớp thượng lưu, đặc biệt quan trọng đối với Hatchepsut, người dường như đã hiểu rằng mình cần phải đưa ra những lời biện minh liên tục về triều đại không điển hình của chính mình.  Nếu tượng đài của bà có thể lớn hơn và ấn tượng hơn so với những người tiền nhiệm, thì càng tốt;  so sánh tâng bốc với quá khứ thường là một phương tiện hữu ích để nhấn mạnh những thành tựu của hiện tại.  Cuối cùng, những ngôi đền mới có lẽ sẽ là lễ vật lớn nhất mà một vị vua có thể làm cho các vị thần;  chúng sẽ là bằng chứng hữu hình và vĩnh viễn về lòng sùng đạo tột độ của nhà vua, và sẽ đảm bảo rằng các vị thần sẽ hợp tác để duy trì sự thành công của triều đại.

 Các công trình kiến ​​trúc bằng đá quy mô lớn hơn sở hữu một đặc điểm rất hữu ích, nhanh chóng được công nhận và khai thác.  Các bức tường của họ cung cấp cho vị vua mới một bảng quảng cáo khổng lồ, hiển nhiên và lâu dài để nói chuyện trực tiếp với cả thần dân hiện tại và tương lai của bà.  Thật vậy, không có phương tiện hữu hiệu nào khác để truyền tải thông tin tuyên truyền chung đến người dân.  Không nghi ngờ gì nữa, lời truyền miệng được sử dụng hàng ngày để truyền đạt những vấn đề cụ thể và phù du hơn, nhưng những thông điệp bằng lời nói chắc chắn sẽ bị hủy hoại theo thời gian, trong khi các tác phẩm được lưu giữ trên giấy papyri và giấy lụa mỏng manh sẽ không bao giờ đến được với nhiều đối tượng.  Hatchepsut, không bao giờ bỏ lỡ một cơ hội, sớm trở nên thành thạo trong việc sử dụng các bức tường của các tòa nhà của riêng mình để tuyên bố vinh quang của riêng mình và biện minh cho triều đại của chính mình.

 Trên các sa mạc ở Trung Ai Cập, cách Beni Hassan khoảng một dặm về phía đông nam, Hatchepsut dâng cúng hai đền thờ cho vị thần Pakhet không mấy tiếng tăm, ‘Nữ thần Cào’, một nữ thần sa mạc dữ tợn đầu sư tử, được tôn thờ tại địa phương. Mãi về sau người Hy Lạp sánh Pakhet ngang với nữ thần Artemis của mình. Ngôi đền lớn hơn của bà, được cắt trong một sườn dốc của thung lũng, được nhiều người biết dưới tên cổ điển Speos Artemidos, tức ‘Hang động của Artemis’. Còn dân địa phương gọi là Istabl Antar (chuồng của Antar; Antar là một thi sĩ tiền-Hồi giáo), trong khi đền thở nhỏ hơn của thần Pakhet kế bên được biết dưới tên Speos Batn el-Bakarah. Đền Speos Artemidos vẫn thực sự còn nguyên vẹn qua các thời cai trị của Tuthmosis III và Akhenaten, nhưng không may được Seri I ‘phục chế’; ông đã tự tiện thêm các văn bản của mình vào điện thờ trước đây chưa được tô điểm. Còn đền  Speos Batn el-Bakarah bị tẩy xóa nặng nề trong thời cai trị của Tuthmosis III.

Đền Speos Artemidos gồm hai phòng: một sảnh ngoài có cột dẫn qua một lối đi ngắn đến điện thờ phía trong được cắt trong đá. Một hốc khoét trong bức vách tận cùng phía sau của điện thờ, được dự trù đặt bức tượng thờ nữ thần Pakhet, tạo nên tiêu điểm tín ngưỡng của điện thờ.


Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s